En el campamento Mass and Cass, habitan un gran número de personas que se enfrentan a la falta de vivienda y la adicción a las drogas. Foto: tomada el 4 de enero del 2022, por Jehovagni Santana.
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Las autoridades locales de Boston han identificado a una madre, que lucha contra la adicción, vista con frecuencia con su hijo pequeño en el conflictivo barrio de Mass. and Cass. Esta zona es famosa por sus problemas de falta de vivienda, drogadicción y violencia.

Un informe policial detalla que la madre y el hijo terminaron en el área después de que su automóvil fuera remolcado la noche anterior mientras estaba estacionado en un McDonald’s cercano.

Al parecer, la madre, cuya identidad aún no se ha revelado, fue encontrada durmiendo en un Jeep Cherokee negro sin matricular aparcado en un solar privado de Massachusetts Avenue el 12 de octubre por la noche. La policía de Boston confiscó el vehículo, pero aún no está claro si el menor estaba allí en ese momento.

En otra versión de la policía, se indica que el niño estaba dormido en el coche antes de que fuera incautado. La madre y el niño fueron vistos más tarde por un teniente de los bomberos de Boston en el exterior del cuartel general de bomberos de la calle Southampton, unas doce horas más tarde.

Al ser interrogada sobre su presencia en la zona, explicó a los agentes que la noche anterior le habían incautado el vehículo. Reveló que había abrigado a su hijo y cargado su teléfono en el Centro Médico de Boston, donde pasó gran parte de la noche.

La madre también comunicó a la policía su decisión de abandonar el centro médico sobre las 6.30 de la mañana para buscar tratamiento en un centro de drogodependencia de la calle Topeka. Los Servicios Médicos de Emergencia (SEM) de Boston examinaron al niño, al que encontraron vestido adecuadamente para el clima de 45 grados, y determinaron que estaba sano. Los EMS se ofrecieron a llevar a la madre y al niño al centro de tratamiento.

En una interacción posterior, la policía de la Street Outreach Unit intentó organizar el transporte de la madre y el niño de vuelta a su casa. Sin embargo, la madre declinó la oferta.

A raíz de estos encuentros, la policía de Boston presentó una denuncia ante el Departamento de Menores y Familias (DCF) por posible negligencia o maltrato infantil. El DCF acusó recibo del informe y confirmó que se está llevando a cabo una investigación. La Comisión de Salud Pública de Boston ha remitido todos los comentarios sobre la situación a la policía y al DCF.

Para complicar aún más la situación de la familia, se informó de que el padre del niño había sido detenido la semana anterior por órdenes de detención pendientes.

Los líderes de la comunidad han expresado su preocupación por la situación. Evelyn Abreu, directora de Miracle Mile Ministries; un grupo de iglesias que se ocupa de la crisis de Mass. and Cass; expresó su alarma al ver a un niño pequeño en el problemático barrio. Instó a adoptar una estrategia integral que no se limite a proporcionar refugio, sino que incluya servicios de apoyo adicionales para quienes buscan recuperarse.

Abreu señaló que, si bien algunos residentes de la zona han creado una comunidad protectora, otros pueden resultar perjudiciales. Sugirió que una madre con problemas de adicción podría considerar erróneamente que el barrio es seguro para su hijo.

Teniendo en cuenta la crisis actual en el distrito de Mass. and Cass y la lucha de la madre contra la adicción, es evidente que se necesitan urgentemente servicios de apoyo integrales para salvaguardar la seguridad y el bienestar de todas las partes implicadas.

La alcaldesa Michelle Wu ha propuesto su propia solución a la crisis, buscando otorgar a la policía mayor autoridad para retirar tiendas de campaña y lonas y proporcionar alojamiento en una nueva instalación temporal de 30 camas para los necesitados. A la policía sólo se le permitiría desmantelar tiendas de campaña si a las personas que viven en ellas ya se les hubiera ofrecido alojamiento, transporte hasta ese refugio y almacenamiento para sus pertenencias.

Su propuesta también pedía una presencia policial las 24 horas del día en la zona durante varios meses y un mayor enfoque en la lucha contra el crimen, las agresiones y el tráfico de drogas y personas, que a menudo están protegidos por las numerosas tiendas de campaña y lonas de la zona.

La alcaldesa Michelle Wu ha propuesto su propia solución a la crisis, buscando otorgar a la policía mayor autoridad para retirar tiendas de campaña y lonas y proporcionar alojamiento en una nueva instalación temporal de 30 camas para los necesitados. A la policía sólo se le permitiría desmantelar tiendas de campaña si a las personas que viven en ellas ya se les hubiera ofrecido alojamiento, transporte hasta ese refugio y almacenamiento para sus pertenencias.

Su propuesta también pedía una presencia policial las 24 horas del día en el área durante varios meses y un mayor enfoque en la lucha contra el crimen, las agresiones y el tráfico de drogas y personas, que a menudo están protegidos por las numerosas tiendas de campaña y lonas de la zona.

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