Glynn Lloyd, Director Ejecutivo de The Foundation for Business Equity.GARY HIGGINS / BOSTON BUSINESS JOURNAL
Glynn Lloyd, Director Ejecutivo de The Foundation for Business Equity.

Escrita por: Sean McFadden  –  Associate Editor/Research, Boston Business Journal

A lo largo de la historia de este país se ha generado un ambiente de mercado desigual para nuestros negocios, una realidad a la que se sumó la crisis de la pandemia. Los últimos dos años de recesión económica han sido particularmente devastadores para nuestras pequeñas empresas de color ya que estas tienen reservas financieras más reducidas y menos acceso a capital, recursos, conexiones, clientes y tecnología, todos ingredientes esenciales para el éxito de un negocio.

A nivel nacional, una investigación encontró que casi un tercio de las empresas propiedad de latinos y más del 40 % de las de afroamericanos cerraron entre el comienzo de la pandemia y abril de 2020.

Cuando en marzo de 2020 la pandemia llevó al cierre de negocios, activistas en conjunto con las organizaciones de apoyo empresarial trabajaron para abordar las disparidades raciales de la primera ronda del Paycheck Protection Program (PPP) al ayudar a más prestatarios a acceder a los préstamos condonables del programa. Quedó muy claro que las empresas propiedad de BIPOC no tenían las mismas oportunidades de recibir asistencia y alivio del PPP federal.

De hecho, nuestro informe de 2021, El color de la brecha de capital: aumento del acceso al capital para empresarios de color en Massachusetts, creado con nuestros socios de Boston Foundation con una investigación dirigida por Boston Indicators, encontró que en Massachusetts el 81 % de las empresas de propiedad blanca recibieron completa su solicitud de préstamo federal PPP, mientras que solo el 71 % de las empresas afroamericanas y latinas recibieron el total del monto solicitado. Además, el informe descubrió una brecha de capital anual de $574 millones para nuestros negocios, lo que impide a un negocio alcanzar su máximo potencial.

En respuesta, The Coalition for an Equitable Economy ayudó a casi 1,000 pequeñas empresas locales a aplicar para recibir $15 millones en préstamos PPP. Más de 1,000 pequeñas empresas recibieron $50 millones en subvenciones de ayuda en la primera ronda de financiación del estado.

Esto es solo un comienzo. A medida que imaginamos cómo será la vida después de la pandemia, es imperativo mantener la resiliencia y el crecimiento de las pequeñas empresas. Sobre todo, se debe seguir invirtiendo en los propietarios de pequeñas empresas BIPOC e inmigrantes. Si bien Massachusetts cuenta con un creciente número de recursos para pequeñas empresas, muchos de esos no llegan a nuestras comunidades. Es por eso que ahora estamos solicitando un compromiso de $300 millones para apoyar específicamente programas de alivio y recuperación de pequeñas empresas, en particular aquellas de propiedad afroamericana, latina, de inmigrantes y personas de bajos ingresos. Además, es fundamental que el estado aumente los fondos para asistencia técnica pequeña a través del Small Business Technical Assistance (SBTA).

Mientras la Legislatura de Massachusetts busca invertir los recursos restantes del American Rescue Plan Act (ARPA), tenemos una oportunidad única de responder con fondos de ayuda e inversiones a largo plazo que ofrecerán a las pequeñas empresas de color los recursos y la asistencia necesarios para prosperar. Esta es una inversión que, con seguridad, valdrá la pena. Hemos estimado que se pueden fortalecer más de 4000 pequeñas empresas, asegurando 50,000 puestos de trabajo, principalmente en comunidades desatendidas. Como líderes empresariales y miembros de la comunidad es nuestro trabajo mantenernos conectados y abogar por aquellos que aún están creciendo; asimismo, es indispensable ayudar a nivelar la competencia y permitir que todos tengan acceso equitativo a los recursos, especialmente durante tiempos tan difíciles.

Tomando en cuenta que la Legislatura tomará una decisión este mes, este es el momento de actuar. Celebremos la Semana Nacional de la Pequeña Empresa, que honra la resiliencia de los empresarios estadounidenses, con el apoyo a nuestras pequeñas empresas que han demostrado una increíble fortaleza al enfrentar a dificultades incluso antes de la llegada de la pandemia. The Coalition for an Equitable Economy alienta a los legisladores a asegurarse de que las pequeñas empresas BIPOC estén protegidas de los crecientes costos, regulaciones y políticas fiscales onerosas. Estos son aspectos que afectan negativamente el camino al éxito de nuestros negocios y por ello es crucial aumentar la financiación. Glynn Lloyd es director ejecutivo de Foundation for Business Equity y Jeff Hamilton es vicepresidente/director financiero de Springfield Neighborhood Housing Services. Lloyd y Hamilton son miembros del comité directivo de  The Coalition for an Equitable Economy .

Para leer el artículo en inglés, click aquí

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