Casi todos los habitantes de Massachusetts han escuchado noticias sobre la llegada de casinos a nuestro estado. En muchas de estas noticias relacionadas al proceso que emprendieron varias entidades con miras a abrir un casino aquí, escuchamos hablar de la Massachusetts Gaming Commission, o Comisión de Juego de Massachusetts. 

El Planeta y MásTV visitaron las oficinas de la Comisión en el centro de Boston para entrevistar en exclusiva al único comisionado latino, Enrique Zúñiga; y al director de la División de Licencias, David Acosta.



“La misión de la Comisión de Juegos es establecer el encuadre regulatorio con el que se regularán a los casinos de Massachusetts. Primero debemos aprobar las licencias y luego formularemos las regulaciones para supervisarlos”, explicó el comisionado Zúñiga quien es originario de México y antes de entrar a la Comisión de Juego fue director ejecutivo del Fondo de Reducción de la Polución del Agua de Massachusetts. “Ahora estamos a punto de otorgar la licencia de la categoría 2, es decir de slot parlor, y esto ocurrirá a finales de febrero; estamos planificando que podríamos otorgar las licencias a los casinos a finales de mayo”, dijo el comisionado Zúñiga quien explicó que tan pronto se otorgue la licencia se iniciará el periodo fuerte de diseño y luego el de construcción. 



Zúñiga aseguró que el Gaming Act pone metas muy claras con respecto a la diversidad y la inclusión. “En nuestro trabajo es muy importante verificar que los planes que nos muestran los casinos [con respecto a diversidad e inclusión] se lleven a cabo cuando empiece la construcción de los proyectos”, dijo el comisionado. 



Con respecto a los beneficios que traerían los casinos a nuestro estado el comisionado Zúñiga apuntó que ayudarán a atraer más turistas a Massachusetts y que durante el periodo de operación de estos proyectos se generarán muchos trabajos. 

Sobre su trabajo, el comisionado Zúñiga dijo: “Estoy en un papel de regulador y de servidor público, puedo usar mucho de lo que aprendí en empleos anteriores pero estoy en un rol crítico de tomar decisiones y las debo tomar con mis colegas en la Comisión”.

Otro cargo vital desempeñado por un latino en la Comisión de Juego es el de David Acosta, director de la División de Licencias. “Cada persona que desee trabajar en los casinos, desde el gerente hasta quien trabaje en un restaurante debe ser registrado y recibir una licencia”, explicó el director Acosta quien maneja la división que registrará y otorgará licencias tanto a potenciales trabajadores como a empresas que harán negocios con los casinos.



“Vamos a tener un promedio de casi diez mil aplicaciones en los dos primeros años. Los casinos grandes tendrán un promedio de cuatro a cinco mil empleados que van a necesitar registrarse y sacar licencias”, comentó el director Acosta quien estará a cargo de ese proceso. Con más de 29 años de experiencia en el área de regulación y licencias en Ohio y New Jersey, David Acosta ya ha pasado por el proceso de apertura de casinos en más de una ocasión.

“Hay diferentes tipos de licencias y para algunas la investigación será más complicada… por ejemplo, para una compañía el proceso podría demorar un promedio de cinco a seis meses, mientras que una persona que trabaje en el hotel será registrada automáticamente”, explicó el director Acosta quien reiteró que el principal beneficio de los casinos será la creación de trabajos que serán mejores pagados que otros similares en diferentes industrias. 

“En las próximas semanas las aplicaciones estarán disponibles para los comerciantes y quisiera decirles a los negociantes latinos que vayan pensando cómo podrán venderle sus servicios a los casinos”, concluyó el director Acosta.

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