Una mayoría de los estadounidenses de ascendencia hispana prefieren identificarse a sí mismos por el país de origen de sus familias antes que como «hispano» o «latino», según una encuesta del centro de estudios Pew Hispanic Center difundida esta semana.

El sondeo mostró que 51% de los hispanos adultos se identifica por el país de origen de sus parientes, mientras que un 24% prefiere los términos «hispano» o «latino», dispuestos hace casi cuatro décadas por el gobierno estadounidense.

Los encuestados señalaron en proporción superior al 2 a 1 (69% al 29%) que los más de 50 millones de latinos residentes en Estados Unidos tienen muchas culturas hispanas diferentes, aunque coincidieron en una conexión con el idioma español, ya que 82% dijo hablarlo y casi 95% consideró importante que las futuras generaciones conserven esa lengua.

La encuesta arrojó que, mientras un 47% de todos los hispanos se considera bastante diferente al estadounidense promedio, el sentimiento de afinidad aumenta sustancialmente entre los hispanos nacidos en Estados Unidos –quienes conforman el 48% del total de hispanos adultos– respecto a los extranjeros (66% a 34%).

Pero independientemente de su lugar de nacimiento, la gran mayoría de los latinos coincide que la vida en Estados Unidos es mejor que en el país de sus familias, y el 87% piensa que los inmigrantes deben aprender inglés para triunfar en Estados Unidos.

Sólo el idioma, algunas creencias religiosas y sus preferencias políticas son la amalgama que cohesiona una comunidad que por la diversidad de países y razas se hace complicada de catalogar.

Los resultados de la encuesta se obtuvieron a través de entrevistas telefónicas realizadas a una muestra representativa de la población nacional, compuesta por 1,220 latinos mayores de 18 años, entre el 9 de noviembre y el 7 de diciembre de 2011.

De los encuestados, 436 eran nativos y 784 extranjeros. Entre los nativos, 246 fueron de segunda generación y 183 de tercera generación. El margen de error es de 3.6 puntos porcentuales. El trabajo del Pew fue titulado «Cuando las Etiquetas no Cuadran: Hispanos y su Visión de la Identidad», la mayoría dijo considerar que esa clasificación no atiende a la amplitud cultural de una comunidad que tiene diferentes orígenes.

Identidad latina

Â* 51% se identifica por su país de origen
Â* 24% usa el término hispano o latino
Â* 33% prefiere el término hispano; 14% prefiere latino
Â* 51% no tiene preferencia entre hispano o latino
Â* 69% no cree que haya una cultura hispana común
Â* 47% no se considera «estadounidenses típicos»
Â* 95% considera importante hablar español
Â* 87% cree que es necesario aprender inglés

Fuente: Pew Research Center

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