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Los legisladores de Massachusetts exoneraron formalmente a Elizabeth Johnson Jr. 329 años después de que fuera declarada culpable de brujería, en 1693, y sentenciada a muerte en los juicios de brujas de Salem.

Johnson nunca fue ejecutada, pero tampoco fue indultada oficialmente como otros acusados ​​injustamente de brujería.

Los legisladores acordaron reconsiderar su caso el año pasado después de que unos estudiantes de la Escuela Intermedia North Andover tomaran el caso e investigaran los pasos legislativos necesarios para limpiar su nombre. Para 1711, todas las demás personas que habían sido condenadas pero no ejecutadas habían sido exoneradas.

En los últimos años, los residentes de Salem y los pueblos de los alrededores, como North Andover, se han esforzado por honrar a las personas ejecutadas injustamente en los juicios de brujas, en los que cientos de personas fueron acusadas en un frenesí de injusticia puritana avivada por la superstición, el miedo a las enfermedades y a los extraños, como chivos expiatorios.

En 2017, Salem inauguró un nuevo monumento de piedras grabadas con los nombres de las 19 personas que fueron ahorcadas en la ciudad 325 años antes. Y en octubre pasado, los estudiantes de octavo grado de la clase de educación cívica de la maestra Carrie LaPierre de North Andover Middle School llegaron a los titulares cuando presionaron para perdonar a Elizabeth Johnson.

Estudiantes de secundaria presionados para limpiar el nombre de Johnson

En un comunicado, la maestra de North Andover, Carrie LaPierre, cuyos estudiantes defendieron la legislación, elogió a los jóvenes por asumir «el tema que se pasó por alto durante mucho tiempo para esta mujer condenada injustamente».

Johnson es la última bruja acusada en ser absuelta, según Witches of Massachusetts Bay, un grupo dedicado a la historia y la tradición de la caza de brujas del siglo XVII.

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