Letrero sobre las pruebas de COVID-19 en un sitio de prueba en Brockton. (Steven Senne/AP)

Por: Nik DeCosta-Klipa

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Massachusetts cerrará alrededor de las tres cuartas partes de sus sitios de prueba gratuitos de COVID-19 en marzo, en medio de una importante disminución tanto en las tasas de infección como en la demanda de pruebas.

La Administración del gobernador Charlie Baker anunció el viernes 4 de marzo que reducirá el programa «Stop the Spread», que ofrece pruebas de PCR gratuitas sin seguro médico ni identificación, a 11 sitios en nueve comunidades para el 1 de abril. Es decir, cerca de unos 30 de los 41 lugares que existen actualmente, confirmó una portavoz de la administración de Baker.

Esta medida se produce cuando las tasas de COVID-19 han caído a sus niveles más bajos desde el verano pasado y las autoridades dicen que la demanda de pruebas también ha disminuido drásticamente.

Según la Administración Baker, los sitios de prueba del estado han visto una disminución del 80% en la demanda desde principios de enero, cuando la variante omicron estaba en su pico.

Los 11 sitios restantes, que representaron un 72% del volumen de pruebas entre el 20 de enero y el 16 de febrero, permanecerán abiertos hasta al menos el 15 de mayo. Aquí está la lista de ubicaciones:

  • Everett
  • Framingham
  • Lawrence (dos ubicaciones)
  • Lynn
  • New Bedford
  • Randolph
  • Revere
  • Springfield (dos ubicaciones)
  • Worcester

La Administración Baker indicó que los sitios restantes se eligieron en función de la demanda y la ubicación geográfica.

Todavía hay más de 400 sitios privados de pruebas de COVID-19 en Massachusetts, dijeron las autoridades.

Los funcionarios estatales también señalaron que hay mayor disponibilidad de pruebas rápidas caseras de antígeno en comparación con hace unos meses. El gobierno federal ha ofrecido enviar por correo a cada hogar un kit de prueba y ordenó a las compañías de seguros cubrir los costos de los test que compren sus clientes. Sin embargo, los expertos dicen que el proceso de reembolso puede ser algo confuso.

La Administración Baker también adquirió de manera particular 26 millones de pruebas rápidas. Los funcionarios estatales dijeron el viernes que utilizarán parte de esa reserva para enviar test adicionales a los residentes, un mínimo de 1,080 para las 30 ciudades y pueblos en los que se reducirá la cantidad de sitios de prueba.

Las pruebas serán repartidas antes del 31 de marzo.

Esta es la lista completa de comunidades en la que cerrarán algunos sitios:

  • Amherst
  • Ashland
  • Brockton
  • Chelsea
  • Fall River
  • Fitchburg
  • Great Barrington
  • Greenfield
  • Holyoke
  • Hyannis
  • Lowell
  • Marlborough
  • Methuen
  • Nantucket
  • North Adams
  • Pittsfield
  • Provincetown
  • Salem
  • Saugus

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