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El cambio climático está tocando nuestra puerta


Los datos indican que cada vez habrá más inundaciones, tormentas y olas de calor en nuestra ciudad. Entérese qué se está haciendo a nivel local y qué puede hacer usted para estar preparado

Tibisay Zea | 1/4/2018, 3:09 p.m.
El cambio climático está tocando nuestra puerta
El Seaport se ha inundado con el paso de la tormenta "bombogénesis" | Miss Lippy @Libjammin

El estudio también concluye que algunos de los efectos van a venir mas pronto de lo esperado, acelerando la urgencia de un plan de acción.

East Boston está en peligro

El vecindario de East Boston es una zona de alto riesgo de inundaciones por su cercanía al nivel del mar. Pero además, sabemos que las poblaciones donde hay una gran proporción de residentes pertenecientes a minorías étnicas, como es el caso de este barrio, son aún más vulnerables a las consecuencias de catástrofes naturales.

De acuerdo con datos de Climate Central, una organización sin fines de lucro que se encarga de investigar y reportar científicamente los fenómenos asociados al cambio climático, hay 7300 personas en East Boston que están en riesgo de padecer los embates de inundaciones y tormentas, de las cuales 3975 son inmigrantes hispanos. Junto a las personas, hay unas 3000 propiedades ubicadas en la zona roja, valoradas en 840 millones de dólares.

Los puntos más críticos en riesgo de inundación en East Boston son la zona donde Greenway se conecta con el Waterfront, y alrededor de las estaciones de Orient Heights y Wood Island. “Las personas que viven allí deben saber que están en la zona de riesgo y comprar un seguro para inundaciones”, recomienda Mia Goldwasser, gerente de preparación climática en la oficina de ambiente y energía de la Alcaldía de Boston.

Goldwasser explica que la Alcaldía ha recibido un aporte económico de la Oficina de Gestión de Zonas Costeras de Massachusetts, y que estarán trabajando durante todo el año que viene en un programa para estudiar las áreas de alto riesgo en East Boston y evaluar como podría mitigarse el impacto de una probable subida de los niveles del mar en esas zonas puntuales.

La organización sin fines de lucro Neighborhood Of Affordable Housing (NOAH) está haciendo un gran trabajo en educar a la población local de East Boston sobre el tema, y tienen un programa piloto de concienciación de la comunidad.

“Es importante destacar que, independientemente del cambio climático, en cualquier momento nuestro vecindario puede ser impactado por una tormenta severa, y tenemos que estar preparados para ello”, dice Phillip Giffee, director ejecutivo de NOAH. “Si una tormenta como Sandy, que ocurrió hace unos años en Nueva York, viniera a Boston, vamos a ver inundaciones en el área de Central Square, en el Greenway, al norte y sur del Waterfront, en el aeropuerto, en la estación del metro del aeropuerto…todas estas zonas están sujetas a los efectos de una tormenta grande, que puede ocurrir en el presente”.

Para Giffee, uno de los grandes problemas que hay en el vecindario es que muchas casas tienen sus sistemas de calefacción y electricidad en el sótano. “Hay que buscar maneras económicas de mover estos sistemas a otras plantas más arriba, de manera que si hay alguna eventualidad, es posible regresar a vivir allí”.

Otro problema de East Boston es que no hay suficientes árboles. La vegetación ayuda a reducir el calor, purifica el aire y sirve como una capa protectora ante las primeras pulgadas de precipitaciones. “Estamos creando programas para plantar árboles en el vecindario, e invitamos a la comunidad a participar”, invita Magdalena Ayed, organizadora comunitaria de NOAH.

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