Las luces LED utilizan en promedio la mitad de la energía que las convencionales.| Foto: Flickr

Para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero, la ciudad de Boston planea cambiar toda su iluminación eléctrica a luces LED de bajo consumo.

En comparación con cosas como el transporte público y la calefacción, las luces parecen una pequeña fracción del pastel de emisiones de Boston. Pero no son triviales. 

Solo las farolas  representan casi una décima parte de las emisiones de las operaciones municipales y alrededor del 0.2 % de la contaminación total de carbono de la ciudad, según la Oficina del Gabinete para el Medio Ambiente, la Energía y los Espacios Abiertos Urbanos, comunicó la directora de comunicaciones Stacia Sheputa.

En un primer paso para reemplazar las lámparas de gas, los funcionarios de la ciudad instalaron la semana pasada la primera versión falsa de Boston, que simula una llama con luces LED de alta eficiencia energética.

En 2019, la comunidad de Boston emitió 6,2 millones de toneladas  de gases de efecto invernadero. Los gobiernos locales emitieron 138,000 toneladas  de gases de efecto invernadero. 

Esto significa que el alumbrado público produjo entre 12,400 y 15,500 toneladas métricas  de contaminación por CO2 en 2019, o aproximadamente la misma huella de carbono que el consumo anual de electricidad de 10,000 hogares.

La ciudad tiene unas 80.000 farolas, y no todas tienen el mismo impacto de carbono.

Los más contaminantes son los históricos, ornamentados, que funcionan con gas . 

Hay 2,800 de ellos en diferentes partes de la ciudad,  que es solo el 4% del número total de farolas.

Pero producen alrededor de 5,000 toneladas  de gases de efecto invernadero cada año, lo que representa el 37 % de las emisiones de gases de efecto invernadero de las farolas de Boston.

Entonces, la ciudad está trabajando para reemplazarlos con versiones LED que deberían mantener el mismo aspecto.

¿Qué pasa con el resto de esas 80,000 luces? Bueno, aproximadamente 14.000 de ellos son luces eléctricas convencionales, cada una responsable de un estimado de 0,10 toneladas métricas de CO2 al año, según la ciudad.

Las luces LED utilizan en promedio la mitad de la energía que las convencionales.

Pero su atractivo nostálgico se ha desvanecido en un momento en que la quema de combustibles fósiles está causando que el planeta se caliente a un ritmo peligroso, y la alcaldesa Michelle Wu está tratando de eliminar la mayor cantidad de emisiones de carbono de la ciudad lo antes posible.

Boston ya ha reducido las emisiones de las farolas a la mitad desde 2010, en parte mediante la conversión a LED.

Los funcionarios creen que todos los semáforos de la ciudad funcionan con LED, pero pronto lo confirmarán y también evaluarán la huella de emisiones de otras luces municipales.

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