Por: Lynn Jolicour

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Un proveedor de servicios para personas sin hogar de South Shore terminó de renovar las primeras 24 viviendas tipo estudio en un hotel de Brockton que están transformando en un refugio para personas sin hogar. Diez inquilinos se mudaron esta semana.

Father Bill’s & MainSpring comenzó a alquilar el hotel, el Rodeway Inn, en el verano de 2020 para descongestionar durante la pandemia el refugio de emergencia para adultos que tienen cerca del lugar. Posteriormente compraron el hotel con la intención de convertirlo en viviendas.

Es la primera vez que un proveedor de servicios para personas sin hogar en Massachusetts convierte un antiguo hotel en un refugio permanente para personas en situación de calle. El edificio, ahora conocido como Roadway Apartments, tendrá 69 apartamentos una vez terminado. Los inquilinos recibirán servicios de apoyo, atención médica, el tratamiento de adicciones, la capacitación laboral, la ayuda con el presupuesto y otros recursos.

Algunos de los refugiados han estado sin hogar durante largo plazo. Otros se quedaron en la calle durante la pandemia, según April Connolly, directora de operaciones de Father Bill’s & MainSpring.

«Realmente ver estas hermosas unidades y que las personas tengan la oportunidad de sentirse realmente en su nuevo hogar es realmente emocionante», dijo Connolly, y agregó que normalmente llevaría de tres a cuatro años desarrollar un edificio con esta cantidad de departamentos .

También es mucho menos costoso que la mayoría de los otros desarrollos de viviendas asequibles. Alrededor de $150,000 por unidad, menos de la mitad del costo típico, el precio total es de aproximadamente $10 millones, según Connolly. La mayor parte proviene de fondos estatales a través del Departamento de Vivienda y Desarrollo Comunitario del estado, dijo. Un par de subvenciones privadas también ayudaron a financiar el desarrollo.

Dolores Domenico, de 73 años, es una de las inquilinas que se mudó esta semana. Se quedó sin hogar por primera vez en mayo pasado, cuando se incendió la casa en Stoughton donde había alquilado un apartamento durante 17 años. Su madre murió en el incendio y Domenico contó que perdió todas sus posesiones. El único dinero que había ahorrado, $2,000 en pagos de estímulo federal, estaba inmovilizado en la cuenta bancaria de su madre a la que aún no puede acceder.

Al principio fue difícil vivir en el refugio de MainSpring, dijo Domenico. Aunque se adaptó e hizo amigos, está feliz de estar nuevamente en su propio espacio.

«Es muy lindo. Es un pequeño estudio, solo una cama, una cocina pequeña y un baño», indicó Domenico. “Pero al menos después de estar seis meses en un refugio, esto es agradable y tranquilo… Puedo entrar y salir cuando quiera. Hay muchas restricciones que tenía en el refugio y ya no las tengo viviendo aquí».

Como es habitual en las viviendas subvencionadas, paga alrededor de un tercio de sus ingresos mensuales en alquiler, en su caso, poco más de $200. Es el lugar perfecto para recuperarse y poder volver a cocinar, dijo. Espera poder mudarse a un apartamento subvencionado de una habitación en poco tiempo.

Algunos espacios del hotel aún están siendo transformados en apartamentos, mientras tanto los huéspedes del refugio siguen temporalmente en las otras habitaciones que aún no fueron transformadas. Father Bill’s & MainSpring espera que todas las unidades se conviertan y los invitados se muden en algún momento de esta primavera.

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