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VIOLENCIA. El asalto al Congreso dejó cinco muertos. | Foto: Efe.

Un miembro fundador de los Oath Keepers, arrestado en el motín del 6 de enero en el Capitolio, acordó declararse culpable y cooperar contra otros acusados en el caso. El testimonio daría un giro drástico a la extensa investigación de terrorismo doméstico que ha dado lugar a cargos contra más de 400 personas.

La declaración de culpabilidad programada se produce 100 días después de que Jon Ryan Schaffer y cientos de otros partidarios del expresidente Donald Trump supuestamente irrumpieron en el Capitolio con la esperanza de evitar que Joe Biden fuera confirmado como el próximo presidente.

Los fiscales esperan que la declaración de culpabilidad de Schaffer incite a otros a proporcionar pruebas adicionales, con la esperanza de evitar largas condenas de prisión.

La declaración marca una nueva etapa en la investigación. Los fiscales buscan trabajar en la lista de acusados ​​para reunir pruebas y comprender mejor el alcance de cualquier planificación y organización del asalto al Congreso, particularmente entre grupos como los Oath Keepers y los Proud Boys. Docenas de miembros de ambos grupos parecieron actuar en concierto para asaltar el edificio del Capitolio, han alegado los fiscales.

Schaffer, de 53 años, guitarrista y compositor principal de la banda de heavy metal Iced Earth, fue acusado el viernes por información criminal. Se fijó una audiencia de declaración de culpabilidad para las 11:00 am.

Schaffer quedó detenido desde que se entregó a los agentes del FBI en Indianápolis, el 18 de enero, después de ser fotografiado dentro del Capitolio con un sombrero que decía “Miembro Vitalicio de Oath Keepers”.

Inicialmente fue acusado de seis delitos, incluido participar en un acto de violencia física y atacar a la policía con spray para osos.

La presentación del viernes muestra que Schaffer acordó declararse culpable de solo dos cargos. Los fiscales, por su parte, manejan otros delitos.

Uno, la obstrucción de un procedimiento oficial del Congreso, se castiga con hasta 20 años de prisión; el otro, entrar ilegalmente en terrenos restringidos del Capitolio mientras está armado con un arma mortal o peligrosa, lo cual conlleva hasta 10 años de prisión.

Esos dos cargos se han presentado contra aproximadamente una cuarta parte de las personas acusadas hasta la fecha, alrededor de 100 de los más de 410 acusados, incluidos los señalados ​​por los delitos más graves en los disturbios.

Las autoridades han dicho que el ataque al Capitolio provocó cinco muertes, asaltos contra casi 140 policías y la evacuación del Congreso.

El conocimiento de Schaffer de las actividades de otros miembros de Oath Keepers no está claro en los documentos judiciales, pero los fiscales dicen que fue uno de los primeros patrocinadores del grupo.

Fundados en 2009 por Stewart Rhodes, los Oath Keepers son una red grande pero vagamente organizada de grupos de derecha que incluyen milicias autoproclamadas, que reclutan personal militar, policial y de primeros auxilios.

Con información de Spencer S. Hsu y Devlin Barrett/The Washington Post.

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