Merrick Garland, un veterano juez de la Corte de Apelaciones Federal, cuya nominación a la Corte Suprema los republicanos se negaron a considerar, fue confirmado como fiscal general del presidente Biden el miércoles.

Los senadores votaron 70-30 para aprobar la nominación de Garland. Se hará cargo de un Departamento de Justicia que vio su reputación maltratada cuando el presidente Donald Trump trató de usar su poder para beneficiar a sus amigos y lastimar a sus enemigos, y que está supervisando varios casos de alto perfil que podrían ser políticamente peligrosos.

Como juez, Garland se ganó la reputación de constructor de consenso moderado y Biden lo eligió porque era visto como alguien que podía restaurar la credibilidad y la independencia del Departamento de Justicia de la Casa Blanca en asuntos penales. Disfrutó del apoyo bipartidista. El líder de la minoría del Senado, Mitch McConnell (R-Ky.), dijo antes de la votación que Garland tenía una «larga reputación como un franco y un experto legal» y que sus puntos de vista de izquierda estaban «dentro de la corriente legal».

El Departamento de Justicia de Biden ya se ha separado de Trump. Merrick Garland irá aún más lejos.

Garland se ha comprometido a tomar decisiones sobre asuntos penales sin tener en cuenta la política, y que la agencia a su cargo se dedicará a combatir la discriminación y el terrorismo doméstico. Dijo que su primera sesión informativa se centrará en la investigación del motín del 6 de enero en el Capitolio, un caso extenso a nivel nacional que ya ha producido cargos contra aproximadamente 300 personas.

Garland asumirá el cargo más tarde que sus predecesores recientes. El primer fiscal general de Trump, Jeff Sessions, fue confirmado el 8 de febrero de 2017, y el primer fiscal general del presidente Barack Obama, Eric Holder, fue confirmado el 2 de febrero de 2009. Pero sus nominaciones se anunciaron al inicio de la transición presidencial.

Incluso antes de que Garland estuviera en el cargo, el Departamento de Justicia había estado retrocediendo constantemente las políticas adoptadas durante la administración Trump y cambiando su posición en los casos civiles. Pero con Garland en su lugar, se espera que los funcionarios hagan aún más.

Garland, por ejemplo, tendrá que diseñar una nueva política de cargos penales para el Departamento de Justicia, después de que el fiscal general interino de Biden, Monty Wilkinson, tomó lo que llamó el “paso interino» para revocar la directiva de la era Trump, ya que los fiscales deberían buscar más cargos serios y demostrables.

Es probable que Garland también tenga que decidir qué postura adoptará en el Departamento de Justicia para implementar la pena de muerte federal, que se había detenido en la administración Obama pero se reanudó con Trump. Garland ha señalado que está dispuesto a hacer una pausa, y que estaría dentro del alcance de Biden ordenar tanto.

Garland también ha sugerido que favorecería una relajación de la búsqueda de casos de marihuana por parte del departamento en los estados donde la sustancia es legal, y ha sugerido que favorece nuevamente el uso de decretos de consentimiento impuestos por la corte para impulsar cambios en los departamentos de policía locales, una táctica que tenía la administración Trump casi abandonada. Tales cambios empujarían al departamento hacia la izquierda y probablemente generarían algunas críticas conservadoras.

Obama había elegido a Garland para el escaño de la Corte Suprema en 2016, aunque los republicanos se negaron incluso a celebrar una audiencia sobre la nominación, diciendo que la vacante dejada por la repentina muerte del juez Antonin Scalia se había acercado demasiado a las elecciones. Cuando Trump ganó las elecciones, eligió a Neil M. Gorsuch para ocupar el asiento.

The Washington Post. Traducción libre por El Tiempo Latino.

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