El último informe sobre coronavirus en MA publicado el jueves 1 de octubre indicó que el numero de casos confirmados aumentó a 708, la cifra más alta desde mayo. Boston ingresó recientemente a lista de ciudades de alto riesgo por COVID-19, lo que indica una tasa más alta de infección. Además las hospitalizaciones han aumentado .

Todo indica que habrá una segunda ola durante el otoño y el invierno, ya que el clima más frío lleva a la gente a estar en interiores lo que genera aglomeraciones que aumentan las posibilidades de contagio entre personas.

En vista de que gran parte de los casos nuevos de Boston reportados se encuentran entre comunidades latinas y personas menores de 29 años, el alcalde Marty Walsh ya pidió «a los jóvenes que tomen todas las precauciones” y aseguró que ha «estado aumentando nuestro alcance bilingüe y alcance geográfico con base en esa tendencia».

Los funcionarios universitarios han tomado cartas en el asunto y han impuesto pautas de evaluación a estudiantes y profesores y han tomado medidas enérgicas contra las fiestas.

Por su parte el gobernador de Massachusetts, Charlie Baker, dijo a mediados de septiembre que el estado estará listo si es atacado con una segunda ola del coronavirus este otoño.

¿Será esto totalmente cierto? ¿Está listo Massachusett para una segunda ola?

En ese contexto, en un trabajo de Felice J. Freyer y Kay Lazar, el Boston Globe analizó los planes para proteger a cuatro de las poblaciones más vulnerables: residentes de hogares de ancianos, trabajadores esenciales, personas sin hogar y presos.

Hogares de ancianos

Dos tercios de las personas que murieron de COVID-19 en Massachusetts eran residentes de hogares de ancianos. Y al 20 de septiembre, los asilos de ancianos del estado todavía tenían la tasa de muerte más alta del país y la segunda tasa más alta de infección por COVID-19, según datos federales.

Desde que en el Hogar de Soldados de Holyoke , 76 veteranos murieron en lo que se describió como condiciones de hacinamiento y «deplorables», los reguladores federales y estatales han intensificado sus planes con millones de dólares y nuevas reglas para controlar infecciones, mejorar las pruebas y reforzar la dotación de personal.

Pero los defensores de los residentes de hogares de ancianos dicen que las regulaciones no son lo suficientemente estrictas y cuestionan si el departamento de salud del estado monitoreará seriamente las instalaciones.

Por su parte, el Departamento de Salud Pública asegura que ya ha realizado cientos de encuestas de control de infecciones entre otras inspecciones y que las nuevas reglas exigen a los hogares de ancianos «estándares más altos de atención y control de infecciones», indica Globe. El estado también está proporcionando fondos para hogares de ancianos que establecen espacios para aislar a los pacientes con COVID-19.

Trabajadores esenciales

Los trabajadores peor pagados han asumido muchos de los trabajos de mayor riesgo durante la pandemia, abasteciendo tiendas de comestibles, manteniendo en funcionamiento trenes y autobuses, limpiando edificios y cuidando a los enfermos, ancianos y moribundos. Los datos estatales indican que miles de ellos han sido infectados.

Los estándares de seguridad emitidos exigen que los empleadores brinden capacitación a los trabajadores sobre la distancia segura e higiene necesaria para evitar el contagio. Pero eximió a una amplia franja de industrias, incluidos los de supermercados, cuidado de niños, prisiones, refugios para personas sin hogar e instalaciones de atención médica, entre otros.

Sin directivas para mejorar los sistemas de ventilación y cubrir el rostro, los trabajadores esenciales siguen siendo vulnerables, dijo a Globe Jodi Sugerman-Brozan, directora ejecutiva de la Coalición de Massachusetts para la Seguridad y Salud Ocupacional.

Por su parte, señala Globe que la administración de Baker dijo que su equipo de múltiples áreas trabaja en estrecha colaboración con las comunidades más afectadas por el virus y se reúne con los líderes locales para analizar las actividades residenciales y comerciales que podrían estar contribuyendo al aumento de las infecciones.

Gente sin hogar

Desde el comienzo de la pandemia, los funcionarios y defensores del gobierno se preocuparon por la proliferación del virus entre las personas en condiciones de calle, que obviamente no cuentan con la opción de quedarse en casa.

Para hacer espacio para el distanciamiento físico en los refugios, la ciudad encontró cientos de camas para personas sin hogar en dormitorios universitarios vacíos y otros edificios, dijo a Globe Sheila A. Dillon, jefa de vivienda de Boston y directora de desarrollo de vecindarios.

El virus trajo una sorpresa que hasta ahora nadie puede explicar: aunque muchas personas sin hogar se infectaron, muy pocas enfermaron gravemente y solo una docena murió (no se dispone de un recuento exacto).

Como resultado, el gran desafío de la ciudad fue encontrar lugares para aislar a las personas infectadas que pudieran infectar a otras, pero que no estaban lo suficientemente enfermas como para necesitar una cama de hospital, y se establecieron varios centros de relevo para acomodarlos. Los funcionarios de la ciudad esperan concentrarse en encontrar tales camas de descanso y recuperación, en lugar de agregar espacio hospitalario a gran escala, en caso de que haya una segunda ola.

Presos

Se han informado historias de brotes graves tras las rejas en todo el país. En Massachusetts, ha habido algunos brotes y 10 muertes.

Señala Globe que los funcionarios penitenciarios de Massachusetts dicen que están trabajando para controlar el virus, pero los defensores quieren que se libere a más personas .

Un estudio de las prisiones y cárceles de Massachusetts publicado en agosto encontró que la tasa de infecciones entre los reclusos era casi tres veces mayor que la de la población general del estado y cinco veces mayor que la de la población estadounidense.

El alguacil de Middlesex, Peter J. Koutoujian, presidente de la Asociación de Alguaciles de Massachusetts, comentó a Globe que las 13 cárceles del condado han «hecho un muy buen trabajo para contener esta enfermedad y mantener a las personas saludables». Aconsejadas por la Dra. Alysse Wurcel, especialista en enfermedades infecciosas del Tufts Medical Center, las cárceles ponen en cuarentena a cada recién llegado durante 14 días, examinan a los que tienen síntomas y proporcionan oficiales correccionales y todos los reclusos reciben máscaras, dijo.

La población encarcelada ha disminuido desde el 1 de abril, pero está comenzando a aumentar nuevamente , con 6.238 en las cárceles y 6.892 en prisiones estatales hasta el miércoles, 30 de septiembre.

El Departamento de Corrección, que administra el sistema penitenciario para quienes cumplen condenas más largas, dijo en un comunicado que está trabajando «para mantener el distanciamiento social, el uso adecuado de máscaras, una mejor limpieza y desinfección (especialmente en superficies táctiles) y exámenes para los visitantes. personal y proveedores antes de la entrada», señala Globe.

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