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Envenenamiento por plomo afecta el desarrollo social de niños latinos


Estudios demuestran que quienes sufren exposición al plomo temprano en la vida tienen peores habilidades cognitivas

Shefali Luthra | Kaiser Health News | 4/5/2017, 2:52 p.m.
Envenenamiento por plomo afecta el desarrollo social de niños latinos
Nakeyja Cade con su hija de un año Zariyah Cade en Flint, Michigan, en marzo pasado. La sangre de la chica había probado alto para el plomo. Un nuevo estudio muestra que los niños con niveles elevados de plomo en la sangre a la edad de 11 años terminaron siendo adultos con funciones cognitivas más bajas y con trabajos de un nivel inferior al de sus padres. | Linda Davidson | The Washington Post

La crisis del agua del año pasado en Flint, Michigan, puso el problema de la exposición al plomo en el centro de la preocupación de salud pública. Mientras tanto, una investigación de la agencia de noticias Reuters publicada este invierno encontró niveles elevados de plomo en casi 3.000 comunidades en todo el país.

Los CDC han cambiado recientemente sus directrices sugiriendo que cualquier exposición a esta sustancia química en la niñez es perjudicial, y está presionando para deshacerse de la intoxicación por plomo en los niños en 2020.

En los Estados Unidos, los niños en situación de riesgo suelen ser más pobres y de minorías raciales, en parte porque más a menudo viven en casas antiguas que tienen pintura con plomo. Un estudio de la Universidad de Maryland revela que esa es la razón por la cual los niños hispanos, especialmente los de ascendencia puertorriqueña y mexicana, tienden a presentar niveles altos de plomo en sangre.

Además, explica el trabajo, los niños hispanos están en mayor riesgo de exposición porque tienden a manipular o consumir productos extranjeros cuyos envoltorios pueden contener plomo.

Esta es una gran diferencia con la población investigada, que tendió a ser blanca no hispana. Sin embargo, debido a que el estudio abarcó un período de tiempo en el cual el plomo todavía se usaba en la gasolina, la exposición que se midió abarcó a un espectro de clases más amplio.

Eso añade una consecuencia mayor a estos hallazgos, dijeron muchos.

"Los niños que son pobres, o que tienen algunos de estos otros determinantes sociales de la salud que son negativos, terminan doblemente afectados. Cualesquiera sean las consecuencias para la salud que tienen por ser pobres, a éstas se agregan las consecuencias adicionales de estar expuestos al plomo", dijo Jerome Paulson, profesor emérito y pediatra de la Universidad George Washington. Paulson ha investigado los efectos del plomo en los niños, aunque no estuvo involucrado en este estudio.

"Si quieres hablar de ‘romper el círculo de la pobreza’, los niños que sufren la exposición al plomo probablemente tendrán más dificultades", agregó.

Dicho esto, estas conclusiones no son perfectas. Por ejemplo, la investigación no tiene en cuenta cualquier variación en la forma en que los niños que fueron sometidos a la prueba pueden haber estado expuestos previamente al plomo, o cómo su exposición continua al plomo en la edad adulta puede haber diferido. Los que trabajaron en la construcción, por ejemplo, pudieron haber tenido una mayor exposición al plomo que los que tuvieron empleos en oficinas, señaló Paulson. Pero en general, dijo, genera un fuerte argumento sobre el impacto a largo plazo de la exposición al plomo en la infancia.

Pennsylvania, Maryland y Massachusetts, que tienen ciudades con áreas concentradas de viviendas antiguas, han identificado el envenenamiento por plomo como un importante peligro para la salud infantil. Los CDC también han adoptado la "prevención primaria": verificar si las viviendas tienen plomo y eliminarlas antes de que la gente se mude y se exponga a sus riesgos. Sin embargo, la obtención de recursos para verificar la presencia de plomo, la prueba y la reducción del químico plantea su propio conjunto de desafíos.

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