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Wynn Resorts ganó la licencia para el casino en Everett

Propuesta de casino en Everett, por Wynn Resorts

Propuesta de casino en Everett, por Wynn Resorts

La Comisión de Juegos de Azar de Massachusetts (Massachusetts Gaming Comission) aprobó este martes la propuesta de $1600 millones de dólares hecha por Wynn Resorts para construir un casino en la ciudad de Everett, una comunidad ubicada al norte de Boston.

El martes 16 de septiembre, la comisión votó 3-1 para aprobar la propuesta de Wynn, una empresa gigante internacional, liderada por el multimillonario Steve Wynn, uno de los desarrolladores más exitosos en la historia mundial de los casinos.

Sin embargo, la decisión final está en manos de los residentes de Massachusetts, quienes tendrán la oportunidad de votar en las elecciones del próximo 4 de noviembre para aprobar o rechazar definitivamente la construcción de este casino. Si la elección resulta positiva, Wynn tiene hasta julio para reunir todos los permisos necesarios por parte de la ciudad de Boston y Everett antes de proceder con la construcción.

El proyecto Wynn Resorts en Everett ganó al proyecto de Mohegan Sun para construir un casino en Revere, en el hipódromo de Suffolk Downs.

"Esta ha sido una decisión muy, muy difícil", dijo el Comisionado James F. McHugh, quien presidió la audiencia. Y añadió que ambos candidatos estaban "excelentemente calificados".

Los miembros de la comisión Gayle Cameron, Enrique Zúñiga y Bruce Stebbins votaron a favor de la propuesta. McHugh fue el único disidente. El presidente de la comisión, Stephen Crosby, decidió abstenerse de votar para evitar la posibilidad de conflictos de intereses.

El resultado de la votación está condicionado a que Wynn acepte todos los requisitos que la Comisión ha establecido para el proyecto.

El alcalde de Everett, Carlo DeMaria, dijo que este casino ayudaría a convertir una sección desolada de su ciudad en una zona vibrante que podrá contribuir a su futuro económico. "Esta va a ser una bola de nieve cada vez más y más grande", dijo DiMaría. "No se va a reconocer a la ciudad de Everett en unos 10 años. Ya no será el patio trasero de la ciudad de Boston. Vamos a ser la entrada a la ciudad de Everett".

Chip Tuttle, CEO de Suffolk Downs, dijo estar “extraordinariamente decepcionado" por la decisión de la comisión, y que esta acción probablemente costará al Commonwealth miles de trabajos, pequeños negocios y granjas familiares. "Nosotros estaremos reuniéndonos con los empleados y quienes trabajan con los caballos en los próximos días para hablar sobre cómo iremos cesando las operaciones de carreras de caballos mientras un legado de 79 años de carreras de caballos purasangre se acaba, resultando en desempleo e incertidumbre para muchas personas trabajadoras”.

Por su parte, Claudia Correa, quien es el enlace comunitario de Suffolk Downs/Mohegan Sun Massachusetts, manifestó que se siente sumamente triste por la noticia y atribuye la decisión de la comisión de juegos a dos factores principales. El primero de ellos es que Wynn tenía una mejor estructura financiera, dos veces más fuerte que la de Mohegan Sun y capaz de proteger a los trabajadores en caso de una recesión. "Wynn es un magnate. En cambio Mohegan Sun es un negocio familiar". El segundo punto tiene que ver con los salarios ofrecidos. En el caso de Mohegan Sun, el salario promedio estaba entre 42.000 y 45.000 dólares al año. Wynn estaba ofreciendo entre 52.000 y 55.000 dólares al año.

El hipódromo Suffolk Downs ya anunció su cierre definitivo, tras 79 años de operaciones, lo cual implica que unos 800 trabajadores directos y 400 indirectos se quedarán sin una garantía de trabajo.

Muchos de ellos podrán ser absorbidos para trabajar en el casino de Everett, pero únicamente después de que este sea construido (en unos 36 meses).

"Hay que tener paciencia. Sí hay oportunidades para estas personas que pierden su empleo", dijo Correa a El Planeta. "Obviamente hay un impacto negativo para estas personas que se quedan sin trabajo y para la alcaldía que se queda sin percibir impuestos, sin embargo, el acuerdo comercial que hizo Wynn con la ciudad de Everett contempla la contratación de trabajadores que residan a 30 minutos de la localidad donde se construirá, lo cual incluye a personas de Revere y de East Boston".