Elecciones y voto por correo: el papel de Coney Barrett en los comicios Bush vs Gore

por | Oct 27, 2020

Amy Coney Barrett tenía apenas tres años de haber terminado la escuela de derecho. Era una asociada de 28 años en un bufete de abogados de Washington cuando fue enviada a Florida para ayudar al equipo legal de George W. Bush a rescatar miles de papeletas en ausencia republicanas.

El litigio fue un episodio más de la contienda presidencial de 2000, pero una pérdida en el caso podría haber costado a Bush la presidencia.

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Se trataba de miles de formularios de solicitud de papeletas en ausencia en el condado de Martin, justo al norte del condado de Palm Beach, donde faltaba información sobre el registro de votantes.

Después de que los funcionarios del condado permitieron que el Partido Republicano tomara los formularios y llenara la información que faltaba, un votante demócrata demandó. La junta de búsqueda del condado, el Partido Republicano de Florida y la campaña de Bush argumentaron que los votos todavía debían contar.


El trabajo de Barrett en el caso sirvió como un recordatorio de lo agresivamente que el Partido Republicano ha tratado de aprovechar el voto por correo durante años, en contraste con los ataques implacables del presidente Trump a la práctica.

Este año, la campaña de Trump y los republicanos en Iowa han presionado para invalidar decenas de miles de solicitudes de votos ausentes con información faltante que había sido rellenada por funcionarios del condado.

"Es la antítesis misma de lo que estábamos discutiendo a los tribunales en ese entonces", dijo Daryl Bristow, quien representó la campaña de Bush en el caso de las papeletas ausentes del condado de Martin y una demanda relacionada en el cercano condado de Seminole. "Estábamos tratando de evitar que los votantes fueran privados de sus derechos".

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A medida que ambos partidos se preparan para la posibilidad de otra elección disputada que Trump ha sugerido que podría ir a la corte mayor, el papel no reportado previamente de su candidata a la Corte Suprema en la pelea de votos en ausencia es más que una nota a pie de página histórica. El presidente del tribunal, John G. Roberts Jr., y el juez Brett M. Kavanaugh también desempeñaron un papel en las elecciones de Bush contra Gore, lo que significa que tres de los nueve jueces habrán participado en litigios relacionados con la única contienda presidencial que decidirá el alto tribunal.

"Aquí estamos, dos décadas después de Bush contra Gore,y es como si fuera ayer", dijo Daniel Smith, profesor de ciencias políticas de la Universidad de Florida. "Dividió a la nación hace 20 años, y es increíble cómo sigue siendo un espectro en la política nacional".

El mes pasado en el Senado, Barrett dijo que pasó una semana en Florida contribuyendo con la investigación y asistencia informativa en la Bush vs Gore, pero no proporcionó detalles específicos. Los registros de la corte muestran que ella está en la lista de abogados que fueron atendidos con presentaciones en el caso del Condado de Martin, lo que indica su participación en esa demanda.

Barrett no respondió a una solicitud de comentario hecha a través de la Casa Blanca y no ha discutido públicamente sus deberes precisos en el caso del Condado de Martin.

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Demanda

El demandante del condado de Martin, Ronald Taylor, estaba tratando de capitalizar un fallo en el programa de votos ausentes del Partido Republicano estatal.

Los formularios de solicitud enviados por el partido a los votantes republicanos omitieron por error sus números de registro de votantes, lo que llevó a esas solicitudes a ser anuladas por la oficina electoral del Condado de Martin. El supervisor electoral del condado permitió a un funcionario local del Partido Republicano tomar los formularios de solicitud incompletos, agregar los números faltantes y devolverlos al día siguiente, de acuerdo con las presentaciones judiciales. Los electores del partido republicano que habían utilizado los formularios de solicitud para buscar papeletas ausentes pudieron entonces recibirlos.

El demandante demócrata argumentó que esos votos estaban contaminados. "Fue una siniestra conspiración clandestina", argumentó su abogado Edward Stafman.

Junto con la demanda similar en el cercano condado de Seminole, los demócratas estaban tratando de rechazar aproximadamente 25.000 votos ausentes en una contienda en la que Bush lideraba por 537 votos.

Se llevaron a cabo juicios en el Tribunal de Circuito del Condado de Leon en Tallahassee. Los jueces emitieron una declaración conjunta: "A pesar de las irregularidades en las solicitudes de papeletas en ausencia, ni la santidad de las papeletas ni la integridad de la elección se han visto comprometidas, y … los resultados de las elecciones reflejan una expresión plena y justa de la voluntad de los votantes".

El candidato presidencial demócrata Al Gore, cuya campaña estaba alegando que cada voto debía ser contado, no se unió a las demandas.

Traducción libre de The Washington Post


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