A principios de 2020, muchas aerolíneas comenzaron a ofrecer cupones que cubren el precio total de los boletos en vez de reembolsos. | Foto: Efe.

Para los viajeros internacionales, las restricciones del gobierno estadounidense y de otros países han generado incertidumbre sobre los vuelos, en ocasiones para reunirse con sus familias durante vacaciones, en el contexto de la pandemia y de la variante ómicron del COVID-19.

¿Por qué es importante? Un número no determinado de personas han tenido que cancelar o replantear un vuelo retrasado. Hay al menos media docena de grupos en Facebook dedicados a los viajes en la era del COVID-19. Las páginas online están plagadas de historias de restricciones que desconciertan a quienes planean viajar.

  • En las últimas dos semanas, el Reino Unido y la administración de Joe Biden han impuesto requisitos de prueba previa al vuelo para los visitantes internacionales.
  • En Gran Bretaña, los viajeros que llegan deben ponerse en cuarentena hasta que puedan mostrar un resultado negativo en la prueba; y cualquier contacto con un caso sospechoso de ómicron exige otros 10 días de autoaislamiento.
  • La variante ómicron fue informada por primera vez a mediados de noviembre y se ha extendido a al menos cuatro docenas de países, incluido Estados Unidos.
  • Si bien la investigación está en desarrollo, la variante contiene una gran cantidad de mutaciones que preocupa a los científicos, podría ser más transmisible, incluso para aquellos que fueron vacunados o se recuperaron del virus.

El contexto: A principios de 2020, muchas aerolíneas comenzaron a ofrecer cupones que cubren el precio total de los boletos. Pero, aunque las aerolíneas están obligadas legalmente a proporcionar reembolsos por vuelos cancelados o retrasados ​​significativamente, una gran cantidad de clientes han informado que las compañías no los están devolviendo.

  • El Departamento de Transporte dijo en un informe de septiembre que dentro del número récord de quejas que recibió sobre viajes aéreos en los 18 meses anteriores, el 84% se refería a reembolsos.
  • En los cinco años anteriores a la pandemia, los reembolsos representaron alrededor del 8% del total.

Los casos

Emma Webb planeó un viaje en las vacaciones pasadas que luego se frustró. En ese momento, estaba emocionada de que su padre, madrastra y hermano en el Reino Unido conocieran al bebé que tuvo poco antes de la pandemia de coronavirus. Debido a un bloqueo en Gran Bretaña, se canceló.

Este año tenía más esperanzas. Reservó otro vuelo, esperando el viaje después de dos largos años que incluyeron la muerte de su madre, su único pariente cerca de su casa en el centro de Kansas. Pero en cuestión de semanas, debido a la propagación del ómicron, se aplicaron nuevas restricciones de viaje en todo el mundo.

Webb espera posponer su viaje porque le preocupa tener que ponerse en cuarentena en el extranjero o, peor aún, contagiar de ómicron a su padre. Debido a que sus boletos no son reembolsables, Webb quiere esperar un poco más y ver si el Reino Unido altera sus reglas de viaje antes de solicitar un reembolso en créditos.

Ryan Brill, un instructor de inglés de 33 años de la Universidad Kokugakuin en Tokio, también tuvo que cancelar una reunión familiar debido a las estrictas restricciones de Japón. Después de perder a dos abuelos este año, planeaba viajar a su hogar en el estado de Washington para un servicio conmemorativo con su familia durante la Navidad. 

Brill reservó un vuelo con Delta Air Lines en noviembre, solo para que la aerolínea le informara la semana pasada que no podría garantizar la entrada de regreso a Tokio.

Delta no otorgó un reembolso por el vuelo, sino que ofreció transferir la tarifa aérea de $7 mil para él y su socio en un crédito que debe usar durante el próximo año.

Fuente principal de la noticia: The Washington Post.

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