Mascarillas
SALUD. Las mascarillas se volvieron esenciales en gran parte del mundo para luchar contra la pandemia del COVID-19. Foto: Efe/Justin Lane.

La decisión de los funcionarios federales de salud de revocar casi todas las recomendaciones de usar mascarillas y practicar distanciamiento para las personas completamente vacunadas creó tanta confusión como celebración, lo que provocó que los estados, las empresas y los residentes se esforzaran por determinar qué reglas, si las hay, siguen siendo apropiadas y cuándo.

Muchos, incluido el presidente Joe Biden, elogiaron la relajación de las restricciones de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades como un hito en el regreso de la nación a la normalidad. Pero con la mayoría de los estadounidenses sin vacunar, otros cuestionaron la recomendación repentina y general, preocupados de que la responsabilidad ahora sea más pesada para los gobiernos estatales y locales; las empresas, y las personas para determinar si las precauciones son necesarias.

Más de una docena de médicos entrevistados el viernes expresaron su preocupación de que la decisión fuera prematura, ya que se produjo solo unos días después de que los reguladores aprobaran una vacuna para niños de 12 a 15 años y mientras muchos todavía están desprotegidos.

Los expertos temen que las pautas puedan socavar dos de las herramientas más simples y efectivas: las mascarillas y el distanciamiento físico, para detener la propagación de un virus que aún infecta a unas 35 mil personas en los Estados Unidos todos los días.

“La guía traslada toda la carga a las personas para que estén ‘por su honor’ y elijan las acciones apropiadas al decidir si deben usar una mascarilla”, dijo Lisa Maragakis, epidemióloga de enfermedades infecciosas de la Facultad de Medicina de la Universidad Johns Hopkins.

“No hay forma de saber quién está vacunado y quién no en la mayoría de los escenarios. El resultado probable es que casi nadie usará una máscara”, advirtió.

El riesgo para las personas que aún no han sido vacunadas, incluidos millones de adolescentes y niños, “aumentará drásticamente a medida que el resto de la población deje de usar el enmascaramiento abruptamente”, agregó.

Otros especialistas argumentaron que las instrucciones podrían ser más efectivas si se combinan con una forma de verificar el estado de vacunación de las personas, ya que eso daría tranquilidad a quienes se reúnen en el interior y proporcionaría un incentivo real para quienes aún no se vacunaron.

Los funcionarios de la administración de Joe Biden han dicho que los pasaportes de vacunas se dejarían al sector privado, y numerosos estados controlados por los republicanos se han movido para prohibir tales herramientas.

Además de los niños, los que potencialmente corren un mayor riesgo incluyen a los trabajadores esenciales que interactúan con el público y millones de personas inmunodeprimidas que pueden haber sido vacunadas pero cuyos cuerpos podrían no generar una respuesta inmune completa, según reportaron médicos y los grupos laborales.

Con información de: Isaac Stanley-Becker, Ben Guarino, Vendedores de Frances Stead, Ariana Eunjung Cha y Lena H. Sun/The Washington Post.

Traducción libre del inglés.

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