El Senado de mayoría republicana de Kentucky presentó el jueves un proyecto de ley que facilitaría el arresto de manifestantes por insultar a un oficial de policía, una medida que, según los críticos, sofocaría la libertad de expresión.

El proyecto de ley, aprobado dos días antes del aniversario del tiroteo fatal de la policía contra Breonna Taylor, convertiría en un delito burlarse o desafiar a un oficial con palabras o gestos “que tendrían una tendencia directa a provocar una respuesta violenta desde la perspectiva de una persona razonable y prudente». La condena se castigaría con hasta 90 días de cárcel y multas de hasta $250.

El senador estatal Danny Carroll (R), quien patrocinó el proyecto de ley, dijo que permitiría a los oficiales arrestar a alguien que los provoque antes de que el encuentro se vuelva violento. La disposición está destinada a aplicarse a los comentarios que están «obviamente diseñados para provocar una respuesta ilícita del oficial, algo que los empuje a cometer un error, empujándolos a la violencia», dijo, aunque los tribunales tendrían la última palabra en la interpretación de la regla.

«No tienes derecho a abordar a un oficial de policía», dijo Carroll.

La policía y la muerte de Breonna Taylor

Además de criminalizar los insultos contra la policía, el proyecto de ley ampliaría la categoría de comportamiento de protesta considerado ilegal, aumentaría las sentencias por delitos relacionados con “disturbios” y evitaría la liberación anticipada por esas violaciones. Se produce cuando Louisville, la ciudad más grande de Kentucky, se prepara para que cientos de personas se reúnan en el centro el sábado para reconocer el primer aniversario de la muerte de Taylor durante una redada matutina.

Cientos de personas fueron arrestadas en Louisville durante las protestas del año pasado, la mayoría por delitos menores, pero algunas por acusaciones de delitos graves.

La batalla nacional por la rendición de cuentas de la policía se está desarrollando en las legislaturas de todo el país, ya que varios estados lanzan proyectos de ley que buscan proteger a las fuerzas del orden ampliando su inmunidad a las demandas o reduciendo los fondos a las localidades que reducen los presupuestos de la policía. Pero muchos legisladores demócratas han impulsado medidas que harían que los oficiales sean más responsables por mala conducta, y la Cámara de los Estados Unidos también aprobó un proyecto de ley este mes que aumentaría la responsabilidad legal de los oficiales. Su destino en el Senado es incierto.

Tyra Thomas-Walker, copresidente de la Alianza de Kentucky contra la opresión política y racista, dijo que el proyecto de ley del estado ataca el derecho constitucional de protestar pacíficamente.

«Algunas personas son simplemente emocionales y dicen cosas porque están enojadas, están enojadas, están traumatizadas, pero no actúan en consecuencia», dijo. “¿Por qué criminalizar a alguien por sus palabras? ¿Tenemos que protestar ahora con cinta adhesiva en la boca?».

The Washington Post. Traducción libre por El Tiempo Latino

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