Manny Lopes, presidente y director ejecutivo de EBNHC (Foto: Redes EBNHC)

Jay Fitzgerald/ BBJ

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Nacido en East Boston y graduado de East Boston High School, Manny Lopes comenzó a trabajar en el East Boston Neighborhood Health Center (EBNHC) como asistente de investigación a tiempo parcial mientras tomaba cursos en la universidad, ayudando a reclutar pacientes para un estudio de los Institutos Nacionales de Salud .

“Me gustó la misión de ayudar a la gente”, dice sobre sus primeros días en el centro. “Me gustó la gente. Me gustó el ambiente».

Más tarde, le interesó probar nuevos trabajos en el centro, como trabajar en TI y recursos humanos.

Muy pronto, sin embargo, también quiso diversificarse, para «explorar diferentes líneas de negocio», por lo que probó suerte durante seis años como consultor.

“Disfruté trabajar, pero mi corazón definitivamente estaba en el centro (East Boston Neighborhood Health Center). Era como si me hubiera ido de casa».

Finalmente llegó a casa, como director de información del EBNHC. Poco después se convirtió en director general adjunto; aparente heredero de Jack Cradock, líder del centro desde hace mucho tiempo, como parte de un plan de sucesión. Hoy, el nativo de East Boston que nunca quiso aventurarse lejos de casa, es presidente y director ejecutivo de East Boston Neighborhood Health Center, una organización sin fines de lucro con 1,400 empleados y un presupuesto operativo de $85 millones que atiende a más de 120,000 pacientes al año.

“La mayoría de la gente no se da cuenta del tamaño y alcance de nuestras operaciones”, dice Lopes. «Realmente hemos crecido».

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«Crecido» de hecho: el año pasado, el centro, que celebró su 50 aniversario en 2020, asumió efectivamente sus labores en el South End Community Health Center, junto con sus 200 empleados, durante uno de los años más difíciles en la historia moderna de la atención médica.

Al igual que otros proveedores médicos, el centro ha lidiado con los enormes desafíos que plantea la pandemia del coronavirus. Durante un tiempo el año pasado, el centro estaba perdiendo $1 millón a la semana mientras administraba uno de los sitios de pruebas COVID-19 más grande (y gratuito) de Boston. Pero Lopes y otros lograron estirar y estabilizar los recursos del EBNHC, sin despidos, permisos ni recortes salariales.

Rita Sorrento, presidenta de la junta directiva del centro, atribuye la estabilidad en East Boston Neighborhood Health a las «muchas fortalezas de Lopes como líder».

«Su puerta siempre está abierta y es muy accesible», dice Sorrento. “Sus habilidades con los pacientes, el personal y la junta son excelentes. Él está al tanto de todo. Tenemos mucha confianza en él ”.

La comunidad es importante para Lopes, hijo de inmigrantes caboverdianos que llegaron a Boston en la década de 1960. Su madre era trabajadora de una fábrica y su padre era conserje, lo que refleja la naturaleza de clase trabajadora e inmigrante de East Boston en ese entonces y hasta el día de hoy.

Como miembro de la comunidad negra, Lopes asegura que también está íntimamente familiarizado con la injusticia racial en Boston y sus alrededores, y ha hecho de la lucha por la justicia social parte de su vida personal y profesional, participando en varios recientes eventos relacionados con Black Lives Matter durante el año pasado.

En cuanto al East Boston Neighborhood Health Center, dijo que es optimista sobre su futuro. “Tenemos un personal excelente”, señaló. «Me siento muy seguro».

Pero East Boston Neighborhood Health aún no ha salido del laberinto de la pandemia.

Lopes indica que hay muchos desafíos por delante, incluido vacunar a la población en general, especialmente a los residentes de edad avanzada. Luego están los planes para lo que suceda tras la pandemia. «Tendremos que redefinir la nueva normalidad», comentó. Además, agregó que a esto también se le suma el aumento de la telesalud y el trabajo remoto durante la pandemia y la necesidad de adaptarse a estos cambios de forma permanente.

Sin entrar en detalles, dijo que el centro reevaluará sus necesidades inmobiliarias después de la pandemia, asumiendo que la telesalud y el teletrabajo son una parte importante de la nueva normalidad. East Boston Neighborhood Health actualmente opera desde 20 edificios en la región.

A largo plazo, Lopes comentó que el centro enfrenta muchos otros desafíos, entre ellos equilibrar las necesidades de una gran institución de atención médica con el deseo de mantenerse fiel a las raíces de su comunidad. Asimismo, enfatiza: «No queremos perder nuestra misión comunitaria».


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