La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA, por sus siglas en inglés) otorgó el viernes una autorización de uso de emergencia a la primera vacuna contra el coronavirus del país, lanzando lo que los científicos esperan sea una contraofensiva crítica contra un patógeno que ha matado a más de 290 mil estadounidenses, ha destrozado el tejido social y político del país y ha devastado la economía.

La histórica autorización de la vacuna de Pfizer-BioNTech para personas mayores de 16 años, solo 336 días después de que los científicos chinos compartieran en línea el modelo genético de un nuevo coronavirus, pone en marcha un proceso de distribución complejo y altamente coreografiado destinado a acelerar las vacunas en todo el mundo para frenar la pandemia.

La acción de la FDA se produjo después de que el jefe de personal de la Casa Blanca, Mark Meadows, le dijera el viernes al comisionado de la FDA, Stephen Hahn, que estuviera preparado para presentar su renuncia si la agencia no aprobaba la vacuna al final del día, según personas familiarizadas con la situación que hablaron sobre la condición de anonimato porque no estaban autorizadas a discutir lo sucedido.

La amenaza de Meadows siguió a meses de esfuerzos por parte de los científicos de la FDA para tratar de evitar la postura del presidente Trump sobre la vacuna y mantener el proceso de revisión apolítico y transparente con la esperanza de aumentar la confianza del público en las vacunas.

Este lunes, los hospitales comenzarán a recibir envíos de vacunas, dijeron funcionarios estadounidenses el sábado por la mañana, comparando el inicio de la distribución con la invasión aliada de Normandía en junio de 1944.

«Me han escuchado referirme a hoy como el Día D», dijo el general Gustave Perna, director de operaciones de Operation Warp Speed, la asociación público-privada que acelera el desarrollo de vacunas y terapias. “Algunas personas asumieron que me refería al día de la distribución. De hecho, el Día D, en el ejército, designa el día en que comienza la misión. El Día D fue un punto de inflexión fundamental en la Segunda Guerra Mundial. Fue el principio del fin. El Día D fue el principio del fin, y ahí es donde estamos hoy «.

La distribución inicial a los hospitales, que están luchando contra el aumento del número de casos y el aumento de las muertes, marca el comienzo de una de las misiones logísticas más complicadas en la historia de Estados Unidos. Casi 3 millones de dosis de la vacuna, fabricada por Pfizer y BioNTech, se envían por avión y camión vigilado. Las inyecciones deben almacenarse a temperaturas ultra frías.

Con información de The Washington Post

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