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Los desalojos y las ejecuciones hipotecarias fueron detenidos por 60 días más en Massachusetts, hasta el 17 de octubre, debido a la pandemia de coronavirus, anunció este martes el gobernador Charlie Baker.

El plazo de la moratoria expiraba en menos de un mes, el 18 de agosto, pero al gobernador se le dio autoridad la moratoria hasta 90 días bajo una ley estatal firmada en abril, que creó las protecciones especiales de vivienda durante el estado de emergencia COVID-19.

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Temiendo una ola de desalojos en los próximos meses, los defensores pidieron repetidamente a los funcionarios electos ampliar la suspensión de los desalojos por falta de pago. Esas demandas aumentaron en las últimas semanas, ya que las prestaciones por desempleo pandémico iban a terminar antes de agosto.

Aunque los inquilinos pueden encontrar alivio en las noticias, el gobernador reconoció en su carta a los líderes legislativos en la que detalla su decisión que era probable que afectara negativamente a algunos propietarios.

«Soy consciente de que la extensión que declaro hoy, afectará a muchos pequeños propietarios que dependen de los ingresos por alquiler para pagar sus propios gastos», escribió Baker. «Animo a los inquilinos a seguir pagando el alquiler, y a los propietarios a hacer sus pagos de hipoteca, en la medida de lo posible mientras la moratoria siga en pie».

Como informó anteriormente WBUR, algunos propietarios argumentaron anteriormente que si se ampliaba la moratoria a través de la legislación, debía incluirse un lenguaje para evitar que los inquilinos se negaran a pagar el alquiler de mala fe.

«No esperamos vivir gratis», dijo Carolina, una inquilina de East Boston que no ha podido pagar su alquiler desde abril porque ella y su marido perdieron sus trabajos de limpieza al comienzo de la pandemia. (WBUR acordó no usar el nombre completo de Carolina porque teme repercusiones relacionadas con su estatus migratorio).

«Y reconocemos que los caseros también deben recibir ayuda como nosotros», añadió en español. «Estoy muy contenta por la extensión, pero los propietarios también tienen que pagar sus facturas”.

Ese es un arreglo que Greg Vasil, de la Junta de Bienes Raíces del Gran Boston, también quisiera ver. Dijo que los propietarios que representa no quieren ver a la gente siendo desalojada durante una pandemia. Pero dijo que tiene que haber un rescate federal para los propietarios – o sus problemas podrían ir en espiral a través de la economía.

«Y lo que eso va a hacer es bajar el precio de todo y bajar el valor de las propiedades», dijo Vasil. «Y eso vendrá a casa a posarse en términos de los impuestos de la propiedad – que son pagados por la gente, que afectan a las ciudades y pueblos”.

En su declaración, Baker dijo que «consultará con los administradores de la corte y otras partes interesadas sobre programas y políticas para ayudar a los inquilinos a evitar el desalojo cuando se reanuden los procedimientos».

En los últimos meses, personas de todas las partes del debate se encontraron de acuerdo en que una moratoria no es una solución a largo plazo para la amenaza de una oleada de desalojos. Hasta ahora, esa oleada se ha mantenido a raya gracias a los subsidios de desempleo de emergencia, que han aportado 600 dólares extra a la semana a los bolsillos de las personas.

Pero, por ahora, esos beneficios expirarán a finales de julio. Sabiendo esto, junto con las incertidumbres sobre cómo será la crisis de salud pública en el otoño, algunas personas dijeron que siguen preocupadas por lo que sucederá cuando la moratoria extendida de Baker expire.

«Las moratorias de desalojo no perdonan el alquiler, sólo dicen que no se puede desalojar al inquilino», dijo Whitney Airgood-Obrycki, investigadora del Centro Conjunto de Estudios de Vivienda de Harvard. «Así que para muchos inquilinos con problemas de dinero en particular, va a ser aún más difícil pagar varios meses de alquiler. Así que esta moratoria de desalojo por sí sola está retrasando lo que eventualmente será una ola de desalojos”.

Algunos defensores de la vivienda incluso pidieron otra prórroga de la moratoria de los desalojos, más allá de la nueva fecha límite del 17 de octubre. En primer lugar, se siguieron centrando en la aprobación de un proyecto de ley que prohibiría la mayoría de los desalojos hasta octubre de 2021.

Los propietarios han argumentado repetidamente que esa prohibición sería devastadora para los propietarios, especialmente para los pequeños propietarios.

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En su comunicado, Baker señaló que el estado anunció el 1 de julio que se estaban proporcionando $20 millones en asistencia de emergencia para alquileres e hipotecas a inquilinos de bajos ingresos y propietarios de viviendas que tenían dificultades para hacer los pagos.

Baker también dijo a los legisladores estatales que evaluará si se deben dedicar recursos estatales y federales adicionales a la asistencia para la vivienda.

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