Cuando pensamos en el futuro de Suffolk Downs, la antigua pista de carreras de caballos en East Boston, tal vez lo primero que nos viene a la mente es la apuesta de la Alcaldía por traer la segunda sede nacional de Amazon, algo que aún no se sabe si va a ocurrir. Lo cierto es que, independientemente de que venga Amazon o no, la remodelación de Suffolk Downs va encaminada.

La empresa HYM Investment Group, dirigida por el ex-director de Boston Redevelopment Authority, Tom O’Brien, compró el sitio de 161 acres a principios de 2017 por $151 millones, a los propietarios de los hipódromos, que perdieron su apuesta hace unos años para construir un casino allí.

HYM planea construir un “nuevo vecindario” en un total de 11 millones de pies cuadrados, que incluirá hoteles, viviendas (entre ellas algunas para familias de bajos ingresos), oficinas y tiendas, en los próximos 15 a 20 años.

El sitio está ubicado entre las ciudades de East Boston y Revere, y al lado de las estaciones Suffolk Downs y Beachmont de la Línea Azul de MBTA, a dos paradas del aeropuerto Logan ya 10 minutos del centro de Boston.

La Agencia de Planificación y Desarrollo de Boston está revisando el proyecto, después de varios meses de reuniones en East Boston y Revere por HYM para comenzar a obtener apoyo de la comunidad.

En el stio web de HYM se lee que el desarrollo dará prioridad a la construcción de las tiendas y las viviendas.

Suffolk Downs fue considerado por los funcionarios de Boston como el mejor sitio de la ciudad para una segunda sede potencial para Amazon.com Inc. HYM trabajó estrechamente con la ciudad en la propuesta, que fue enviada al gigante de la tecnología en octubre del año pasado. Boston figura entre las ciudades finalistas para esta sede de Amazon, pero aún no hay confirmación.

Pero O’Brien ha dicho que el proyecto de Suffolk Downs seguirá adelante independientemente de si Amazon decide mudarse allí o no.

Conversamos con Tom O’Brien acerca del proyecto que está desarrollando, y cómo impactaría a la gran población de inmigrantes que vive en la zona.

EL PLANETA: ¿Cómo puede este proyecto tener un impacto positivo a la comunidad hispana de East Boston?

T. O’BRIEN: La remodelación de Suffolk Downs brinda la oportunidad de reconectar a East Boston con Revere, y creará un nuevo vecindario con una combinación de usos que incluye tiendas, residencias, oficinas, laboratorios, hoteles y espacios abiertos. En el transcurso del desarrollo, los trabajos que van desde la construcción hasta la investigación y la tecnología proporcionarán oportunidades para la fuerza de trabajo local y estimularán el desarrollo económico. También estamos proponiendo una gama de tipos de viviendas en Suffolk Downs que se diseñarán para atraer y servir a un amplio conjunto de hogares, incluidos los trabajadores jóvenes, personas mayores, familias y solteros.

¿Están contemplando dar oportunidades a negocios de dueños hispanos?

Sí. Nos hemos reunido con líderes empresariales inmigrantes y planeamos hacer espacio disponible para negocios latinos dentro de nuestro desarrollo.

Algunas comunidades latinas (colombianos, salvadoreños) han tenido problemas al tratar de encontrar un buen lugar para celebrar sus festivales de independencia, principalmente en el City Hall Plaza, debido a los altos costos. ¿El proyecto de Suffolk Downs ofrecería un espacio más accesible/conveniente para este tipo de eventos?

Sí, actualmente estamos trabajando con los organizadores del festival colombiano para organizar su evento y estamos abiertos a albergar otros festivales en el futuro.

¿Qué hay de los espacios deportivos?

El sitio todavía tiene carreras en vivo este año, por lo que aún no proporcionaremos espacio para deportes. Pero sí planeamos en un futuro incluir áreas para deportes, recreación y esparcimiento al aire libre, y trabajaremos con la comunidad cuando comencemos a desarrollar esos planes.

¿Ha encontrado algún tipo de rechazo al proyecto por parte de la comunidad hispana? ¿Cuáles son sus principales preocupaciones?

Hemos realizado más de 150 reuniones comunitarias el año pasado sobre el proyecto y continuaremos haciendo arreglos para tener un traductor en español en esas reuniones. También hemos aparecido en estaciones de televisión y radio local en español para llegar a la mayor cantidad posible de hispanohablantes en East Boston. Continuaremos reuniéndonos, escuchando y trabajando las preocupaciones de la comunidad a medida que avanzamos en el desarrollo. Hasta ahora, los comentarios que hemos recibido, en su mayoría, han sido positivos.

East Boston está en una zona de alto riesgo de inundaciones por la subida del nivel del mar. ¿Esto se ha tomado en cuenta en la planeación del proyecto?

Desde el comienzo de nuestro proceso de diseño del plan maestro, los principios de resiliencia y sostenibilidad han estado a la vanguardia. La incorporación de estrategias innovadoras de cambio climático y resiliencia pretenden abordar el problema del aumento futuro del nivel del mar y otros impactos del cambio climático, junto con medidas específicas para el desarrollo de edificios ecológicos.

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