Cerca del 20% de la carne de res molida en Estados Unidos contiene bacterias resistentes a tres o más clases de antibióticos, según reveló un informe publicado este lunes por Consumer Reports.

El hallazgo se produjo luego de que 300 paquetes de carne molida fueran examinados por los autores del estudio, durante una evaluación realizada en todo el país.

Según la publicación, los brotes y retiros de carne molida contaminada con bacterias y que producen intoxicación alimentaria son demasiados frecuentes. Precisamente antes del feriado del 4 de julio pasado, 13.5 toneladas de carne molida de res y otros cortes de carne roja destinados a restaurantes y otros negocios de venta de alimentos fueron retirados del mercado en un solo día debido a la posible contaminación con la peligrosa bacteria conocida como E. coli 0157.

Esa cepa bacteriana en particular puede liberar una toxina que daña el revestimiento del intestino y que puede provocar calambres abdominales, diarrea con sangre, vómitos, y en algunos casos, daño renal, lo que es mortal.

Entre 2003 y 2012, se reportaron casi 80 brotes de E. coli O157, debido a carne de res contaminada; enfermando a 1.144 personas, llevando a 316 al hospital, y matando a cinco. La carne molida fue la fuente de la mayoría de los brotes. Sin embargo, a veces no todas las intoxicaciones son reportadas.

“Más de un 28 por ciento de los americanos comen carne molida cruda o poco cocida”, según la doctora Hannah Gould, epidemióloga del Centro para el Control y Prevención de Enfermedades.“Por cada caso de E. coli O157 que oímos hablar, se estima que en realidad se producen otros 26 casos”, indica Gould.

También informa que la carne es la cuarta causa más común de brotes de salmonella, bacteria que provoca muchos casos de intoxicaciones alimentarias en EE.UU., y que por cada caso reportado, se estima que otras 29 personas fueron infectadas.

Pero entonces, ¿no es igual de peligroso comerse un churasco que un hamburger?

La explicación para el riesgo de la molida es la siguiente, según Consumer Report:

Las bacterias pueden entrar en la carne durante el proceso de matanza y procesamiento. Sin embargo, cuando el corte es entero, las bacterias tienden a permanecer en la superficie, por lo que cuando se cocinan, el exterior obtiene el calor suficiente para matar cualquier bacteria. Pero cuando la carne de vaca es molida, las bacterias se mezclan en todo la carne, contaminandola toda, incluyendo esa que se utliliza para hacer la hamburguesa, y es la que se queda cruda en el centro cuando no la cocina apropiadamente.

Además, la carne molida también puede pasar por varios pasos en las plantas de procesamiento y en las tiendas proporcionando más oportunidades para que se contamine.

“No hay manera de decir si un paquete de carne tiene bacterias con solo mirarlo u olerlo”, advierte el doctor Urvashi Rangan, director ejecutivo del Centro para la Seguridad Alimentaria y Sostenibilidad de Consumer Reports.

Las personas pueden padecer síntomas muy variados y peligrosos, desde deshidratación, vómitos, diarreas, sangrado en los intestinos inferiores, fiebre alta, etc.

Los niños pequeños, los ancianos y la personas con el sistema inmunológico débil debido al cáncer, enfermedades del riñón u otros padecimientos, son más susceptibles a los alimentos contaminados.

El USDA recomienda seguir estos simples consejos:

-Para mantener bajos los niveles de bacterias, almacene la carne molida a 40°F (4.4 ºC) o menos. Si pretende consumirla, hágalo en un tiempo no mayor de 48 horas, en caso contrario congélela.

-Para destruir las bacterias dañinas, cocine la carne molida de res a una temperatura mínima de 160°F (71.1 ºC).

-Colocar la carne molida de res en su carrito de compras al final de la compra.

-Separar las carnes crudas de los alimentos ya cocidos en su carrito de compras.

-Pedirle al cajero que coloque las carnes, aves y pescados crudos en una bolsa separada del resto de la compra.

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