La Organización Mundial Salud (OMS), el Centro Internacional de Investigaciones sobre el Cáncer (CIIC) y la Unión Internacional contra el Cáncer (UICC) declararon el 4 de febrero de cada año como el Día Mundial contra el Cáncer para fomentar medidas destinadas a reducir la carga mundial de esta enfermedad.

Los datos más recientes de la OMS sobre esta enfermedad señalan que en el 2012 se registraron 8,2 millones de nuevos casos y se estima que esa cifra subirá a 22 millones anuales en las próximas dos décadas. En Sudamérica, según el Informe Mundial del Cáncer de la OMS, los casos aumentarán en 88%, es decir, de 807 mil a 1,5 millones.

Sin embargo, la estadística más preocupante con relación al cáncer en la región es la de mortalidad. De acuerdo con el OMS, en el 2012 más de 430 mil personas fallecieron a consecuencia de esta enfermedad, mientras que para el 2035 la proyección es de 883 mil. Las muertes por cáncer aumentarán en 101% en los próximos 20 años.

Brasil es el país con la mayor cantidad de casos de cáncer 437 mil (más de la mitad de toda la región) y para el 2035 esa cifra crecerá en 90%, mientras que la mortalidad en el país pasará de 224 mil a 452 mil. Mientras que en Perú los nuevos casos pasarán de 42 mil a 85 mil (2035) y la mortalidad irá de 26 mil a 56 mil dentro de dos décadas.

Un asesino global

El cáncer es la principal causa de muerte en el mundo pues se le atribuyen 8,2 millones de defunciones el 2012. De acuerdo con la OMS; los principales tipos de cáncer son el pulmonar (1,59 millones de muertes), hepático (745 mil), gástrico (723 mil), colorrectal (694 mil), mamario (521 mil) y de esófago (400 000 mil).

Según la OMS, el 30% de las muertes por cáncer se atribuyen a 5 factores de riesgo conductuales y dietéticos: índice de masa corporal elevado (obesidad), ingesta reducida de frutas y verduras (alimentos ricos en fibra), falta de actividad física, consumo de alcohol y consumo de tabaco. Este último causa más del 20% de las muertes por cáncer en general y el 70% de las muertes por cáncer de pulmón.

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