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Análisis: ¿Qué sucede si se impugnan los resultados de las elecciones?

Trump quiere que los legisladores estatales, la Corte Suprema y el Congreso lo ayuden. ¿Pero ellos pueden hacerlo?
ELECCIONES. Los abogados de la campaña del presidente Trump han presentado una serie de impugnaciones legales de largo alcance en varios estados del país.

ELECCIONES. Los abogados de la campaña del presidente Trump han presentado una serie de impugnaciones legales de largo alcance en varios estados del país. Foto: EFE

Lea este artículo en inglés en el Washington Post aquí

A medida que el camino hacia la victoria del presidente Trump y sus opciones legales se reducen, él y sus aliados están públicamente buscando formas de sortear lo que parece que los votantes decidirán.

El presidente dos veces esta semana se paró en la Casa Blanca y se declaró falsamente ganador, sugiriendo enfáticamente que los votos emitidos en su nombre son legales y los votos en su contra son ilegales.

Luego, el viernes, cuando su ventaja se redujo aún más, tuiteó que quería que los legisladores estatales republicanos en Pensilvania y la Corte Suprema de los Estados Unidos lo ayudaran.

Los órganos legislativos y los tribunales tienen roles en la elección, incluso determinando los resultados. Pero puede que no haya mucho que los legisladores estatales, el Congreso y la Corte Suprema puedan hacer para ayudar a Trump, a menos que haya un empate en el colegio electoral.

Este es el por qué.

El papel de las legislaturas estatales en quién gana: no mucho, después de la elección

Normalmente, el Congreso y las legislaturas estatales están en segundo plano sobre cómo se llevan a cabo las elecciones. El Congreso fija la fecha de las elecciones y las legislaturas estatales determinan entre sí la mejor manera de realizarlas.

Las legislaturas estatales deciden cómo se elige a los miembros del colegio electoral o electores presidenciales: durante más de un siglo, eso ha significado que cada estado ha asignado electores en función de qué candidato presidencial ganó el voto popular en ese estado.

Cuándo esto se convertiría en un problema: Hay una serie de estados indecisos que son cruciales para las elecciones y han dividido el control del gobierno. Michigan, Wisconsin y Pensilvania tienen gobernadores demócratas pero legislaturas controladas por los republicanos, lo que podría llevar a batallas partidistas sobre cómo asignar los electores si no queda claro quién ganó.

Un proceso de conteo prolongado en Pensilvania en particular tiene nerviosos a los demócratas nacionales. Algunos temen que los legisladores republicanos puedan aprovechar el caos postelectoral para darle una victoria a Trump, especialmente después de que estos legisladores republicanos fueron citados en un artículo de Atlantic por haber discutido la posibilidad con la campaña de Trump. Los principales republicanos de la Cámara y el Senado del estado escribieron un artículo de opinión en octubre diciendo que la legislatura no tiene ningún papel que desempeñar en la elección de los electores. Es una postura que reiteraron esta semana, pero con la salvedad de que “en circunstancias normales” no desempeñarán ningún papel. Algunos interpretaron eso como dejar la puerta abierta para que intervenga la legislatura.

Dónde la elección de los electores podría ir en contra de la ley: los estados pueden cambiar constitucionalmente la forma en que se elige a los electores, pero tendrían que cambiar las reglas antes del día de las elecciones, no después.

Eso es según los expertos en derecho, la Constitución y la democracia de una amplia gama ideológica en el Grupo de Trabajo Nacional sobre Crisis Electorales, que es pluri-partidista. Hacerlo, argumentan, violaría la ley federal que requiere que todos los estados designen a sus electores según lo que suceda el día de las elecciones.

Dónde las cosas podrían complicarse: ¿qué pasa si los legisladores estatales, presionados por Trump, deciden que tienen la autoridad para elegir a los electores después del día de las elecciones basándose en resultados diferentes a los de las elecciones?

Es casi seguro que tal movimiento sea impugnado en los tribunales, pero ¿y si los tribunales están de acuerdo? Los jueces conservadores de la Corte Suprema en particular se han inclinado en los casos de derechos de voto a ponerse del lado de las legislaturas republicanas.

El papel del Congreso en quién gana: resolver un empate

Su trabajo es certificar los resultados de los estados. Las cámaras del nuevo Congreso se reúnen en sesión conjunta y cuentan los votos de los estados en enero, unas semanas antes de la inauguración. Suele ser una formalidad.

Cuándo esto se convertiría en un problema: ¿Qué pasa si hay un empate? Si Trump logra ganar Pensilvania, Arizona y Nevada, podría terminar en un empate electoral de 269-269.

Luego, el Congreso decide básicamente el ganador. Según la 12ª Enmienda de la Constitución, el Senado elige al vicepresidente y la Cámara elige al presidente.

Lo hacen votando. Pero no votan de la manera tradicional, donde cada legislador tiene un voto. Para romper un empate, cada estado obtiene solo un voto. Aunque los demócratas tienen la mayoría de los votos individuales, los republicanos actualmente comprenden la mayoría de las delegaciones del Congreso en la mayoría de los estados. Eso significa que los republicanos tienen más votos y es probable que el empate termine a favor de Trump.

Donde esto podría volverse aún más complicado: todo esto está detallado en una ley escrita de manera muy confusa llamada Ley de Conteo Electoral que se derivó de otra complicada elección presidencial en 1876. “Es inescrutable”, dijo Mary McCord, ex funcionaria superior del Departamento de Justicia y profesor visitante en la Facultad de Derecho de Georgetown Law University.

Y eso significa que hay muchas piezas abiertas a la interpretación y a la lucha por qué hacer.

El papel de la Corte Suprema en quién gana: resolver una disputa legal sobre la votación

El tribunal no tiene técnicamente un mecanismo constitucional explícito para decidir el ganador, como lo hace el Congreso. Pero el tribunal puede fallar sobre casos individuales que podrían decidir el ganador, como hizo con Florida en 2000.

Es probable que cualquier batalla legal en 2020 sea sobre si las boletas que llegaron tarde por correo deben contarse, o si los votantes tuvieron tiempo suficiente para corregir las boletas llenas incorrectamente, o si incluso deberían tener la oportunidad de corregirlas. Estos son problemas relativamente granulares, pero si las cosas se reducen a un solo estado, podrían importar mucho.

La campaña de Trump ya ha presentado impugnaciones legales y los tribunales inferiores han sido prudentes. Los jueces de al menos dos estados han desestimado casos porque la campaña de Trump no ha presentado pruebas de fraude. Y la Corte Suprema solo escuchará un caso que haya pasado primero por los tribunales inferiores.

Lea este artículo en inglés en el Washington Post aquí