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Cera en los oídos: un problema común que puede causar sordera en adultos mayores


No es broma.

JoNel Aleccia | Kaiser Health News | 9/6/2018, 12:09 a.m.
Cera en los oídos: un problema común que puede causar sordera en adultos mayores
Janie York examina el oído de Elaine Martin en SilverRidge Assisted Living, en Gretna, Nebraska, en agosto. Martin tenía bastante cera en sus oídos, antes que York le realizara una limpieza y comenzara a usar audífonos. Ahora, York le limpia los oídos a Martin con regularidad. | Chris Machian para KHN

De todos los agravios que conlleva la vejez, la cera excesiva en los oídos puede ser el más insidioso.

No es broma.

Según expertos, esa acumulación grasosa, generalmente desagradable a la vista, ocurre con mayor frecuencia en los oídos de las personas mayores que en los de los jóvenes. Y cuando no se cuida, puede plantear serios problemas, especialmente para los 2,2 millones de personas que viven en hogares para adultos mayores y centros de vida asistida de los Estados Unidos.

"La cantidad excesiva [de cerilla] puede causar pérdida de audición o zumbido en los oídos. Algunas personas experimentan vértigo, lo que aumenta el riesgo de caídas", dijo Jackie Clark, presidenta de la American Academy of Audiology. "En este momento estamos viendo cierta correlación entre la pérdida de audición y el deterioro cognitivo".

La cerilla, que en realidad no es cera, sino una sustancia llamada cerumen que se adhiere a la suciedad, el polvo y los residuos, normalmente es producida por el cuerpo como una forma de limpiar y proteger los oídos. En la mayoría de las personas, el proceso de auto-limpieza funciona bien.

Pero en otras, incluyendo a un 10% de los niños pequeños, a un 20% de los adultos y a más del 30% de las personas mayores e individuos con discapacidades del desarrollo, la cera se acumula hasta el punto de bloquear completamente el canal auditivo.

El 10% de los niños, el 20% de los adultos, y el 30% de los adultos mayores y personas con discapacidades tienen cera en sus oídos suficiente que bloquea el canal auditivo.

Chris Machian para KHN

El 10% de los niños, el 20% de los adultos, y el 30% de los adultos mayores y personas con discapacidades tienen cera en sus oídos suficiente que bloquea el canal auditivo.

Hasta dos tercios de las personas que viven en residencias para mayores pueden sufrir de esta afección, conocida como compactación de cerumen, de acuerdo con las directrices de 2017 para la extracción de cerumen emitidas por la Academia Americana de Otorrinolaringología y la Fundación de Cirugía de Cuello.

En 2016, los beneficiarios de Medicare registraron casi 1,7 millones de servicios para la eliminación de cerumen a un costo de más de $51 millones, de acuerdo con los registros de pago analizados por Kaiser Health News.

"En pacientes de edad avanzada, es bastante común", explicó el doctor Seth Schwartz, otorrinolaringólogo de Seattle que dirigió la actualización más reciente de las directrices. "Parece algo muy básico, pero es una de las razones más comunes por las cuales las personas se presentan con problemas relacionados con la audición".

La situación es tan mala que Janie York, de Omaha, Nebraska, lanzó Hear Now mobile hearing solutions, una de las numerosas empresas dedicadas a la limpieza de audífonos y al cuidado de los oídos de los adultos mayores que viven en entornos de atención residencial.

"Es una epidemia", dijo York, cuyos clientes ahora incluyen a 10 centros locales. "Aproximadamente 3 de cada 5 personas que veo tienen cierto nivel de compactación y la mayoría tienen los oídos completamente obstruídos".

Julie Brown, subdirectora de enfermería en la unidad de soporte de memoria de SilverRidge Assisted Living en Gretna, Nebraska, dijo que el cerumen compacto puede ser un problema importante para los pacientes con demencia; ya que, al aumentar la pérdida de audición, se dificulta la comunicación y empeora la agresión y otras conductas difíciles.

"Tan pronto como se limpia el cerumen, se calman", dijo Brown.

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