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Inmigrantes son los que más aportan a los seguros de salud, y los que menos los usan


Carmen Heredia Rodriguez | Kaiser Health News | 10/4/2018, 12:03 a.m.

El presidente Donald Trump ha condenado repetidamente la política migratoria de los Estados Unidos, argumentando que muchos inmigrantes representan una amenaza para la nación y que agotan los recursos del país. Pero un nuevo estudio sobre seguros de salud cuestiona el retrato que pinta el presidente.

El estudio publicado en la revista Health Affairs halló que los inmigrantes con seguro de salud privado y sus empleadores contribuyeron con casi $25 mil millones más en primas en 2014 de lo que se gastó en su atención médica. Los que están en el país sin papeles contribuyeron con casi $8 mil millones para este excedente.

En contraste, las personas con cobertura de salud nacidas en los Estados Unidos gastaron casi $25 mil millones más de lo que pagaron en primas.

Estos hallazgos emergen mientras las políticas de inmigración del gobierno de Trump, incluido un plan para que sea más difícil obtener la residencia permanente si el que aplica usó programas de beneficencia federales, están siendo objeto de escrutinio.

Estudios anteriores también concluyeron que los inmigrantes contribuyen más a Medicare de lo que reciben en beneficios, pero los autores de este estudio dicen que éste es el primero en observar el efecto en planes de salud privados.

Leah Zallman, profesora asistente en la Escuela de Medicina de Harvard y autora principal del estudio, dijo que sus hallazgos aluden a las consecuencias potencialmente negativas que podrían tener las políticas de inmigración más estrictas en la industria de la atención de salud.

"Esto realmente apunta al papel crítico que tienen los inmigrantes para subsidiar y mantener nuestros sistemas actuales", dijo Zallman.

Los investigadores calcularon las contribuciones financieras y los gastos de los afiliados y sus empleadores utilizando dos encuestas creadas por el gobierno federal. Los planes vendidos en mercados establecidos por la Ley de Cuidado de Salud Asequible (ACA) no se incluyeron porque "se diferencian de otros seguros privados en formas importantes y no están disponibles para las personas indocumentadas", explicaron los autores del estudio.

Toda persona nacida fuera de los Estados Unidos fue categorizada como inmigrante. Sin embargo, las encuestas no preguntaron a los no ciudadanos con cobertura privada sobre su estatus legal. Los investigadores utilizaron datos nacionales sobre inmigrantes indocumentados para estimar cuántas personas en el grupo de estudio vivían en el país sin papeles.

En 2014, los inmigrantes y sus empleadores aportaron $88.7 mil millones en primas de seguros privados, pero gastaron solo $64 mil millones en atención, según los hallazgos del estudio. De ese grupo, solo los inmigrantes indocumentados pagaron más de $17 mil millones a aseguradoras privadas, pero usaron solo $9,4 mil millones.

Los consumidores nacidos en el país pagaron $616 mil millones en primas y recibieron casi $641 mil millones en pagos de atención de las aseguradoras. También sistemáticamente superaron a los inmigrantes en todos los grupos de edad. De acuerdo con el estudio, entre los afiliados de 65 años y más, el nacido en los EE.

Los investigadores informaron que, en promedio, los inmigrantes individuales pagaron $1,123 más por las primas en 2014 de lo que recibieron en la atención cubierta por el seguro. Los nativos de Estados Unidos en cambio les cuestan a las aseguradoras, en promedio, $163.

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