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¿Puede América Latina manejar el colapso de Venezuela sin EEUU?


Jackson Diehl | The Washington Post | 10/1/2018, 11:17 a.m.
¿Puede América Latina manejar el colapso de Venezuela sin EEUU?
VENEZUELA. Miles de venezolanos han tenido que abandonar sus hogares para huir a otras naciones en busca de un mejor futuro para su familia. | Referencial / EFE/Antonio Lacerda

Mientras cientos de miles de venezolanos desesperados huyen de su país, en muchos casos a pie, sus vecinos latinoamericanos enfrentan una prueba crítica: si pueden responder efectivamente a una crisis que amenaza su propia estabilidad sin el liderazgo de los Estados Unidos.

Hasta el momento, están fracasando, y lo saben.

“La respuesta es que no podemos”, dice el embajador de Colombia en Washington, Francisco Santos. “Es triste decirlo, pero no podemos”.

Desde su llegada hace unas semanas para representar al nuevo gobierno colombiano bajo el presidente Ivan Duque, Santos ha estado intentando lo casi imposible: inducir a un Washington obsesionado con Trump a centrarse en la crisis política y humanitaria más grave de América en décadas. Bajo el desastroso manejo de su régimen socialista autoritario, la producción económica de Venezuela se ha desplomado a la mitad en cinco años. Un asombroso 60 por ciento de la población dice que ha bajado de peso debido a la falta de alimentos. Aproximadamente 2 millones de personas de una población de 31 millones ya han abandonado el país, y cada vez se están derramando más, a un ritmo superior a 15,000 por día.

Santos dice que Colombia está absorbiendo a 5,000 de esos refugiados diarios, además de 1 millón que ya están en el país. Es todo menos abrumador para un país relativamente pobre que todavía está tratando de recuperarse de décadas de desorden violento en su propio campo. “Esto podría generar una crisis de proporciones sin precedentes en Colombia”, dijo durante una visita a The Post. “Y no solo Colombia. Esto puede ser una fuerza desestabilizadora en toda América Latina”.

Entre 1890 y 1990, no hubo mucha duda sobre qué sucedería cuando se desarrollaran problemas de esta magnitud en el hemisferio occidental: Estados Unidos intervendría, para bien o para mal. Sería intermediario en una elección, o apoyar a los rebeldes, o respaldar un golpe de estado o, si fuera necesario, invadir. Pero a pesar de algunas farsas ocasionales, el presidente Trump es simplemente el último de los tres presidentes consecutivos en esquivar el desastre en Venezuela. Su administración ha tomado medidas a medias, como sanciones contra líderes del régimen de mayor jerarquía, y ha contribuido con fondos para los esfuerzos de ayuda a los refugiados.

Pero Estados Unidos no ha buscado más dirigir una respuesta a Venezuela que una para poner fin a la guerra civil en Siria. Al igual que en el Medio Oriente, eso ha dejado un vacío que los aliados han luchado para llenar y los adversarios han aprovechado. China acaba de entregar al régimen de Nicolás Maduro otro préstamo de $ 5 mil millones; Rusia lo ha ayudado a aferrarse a sus refinerías y estaciones de servicio en los Estados Unidos.

En América Latina, una coalición ad hoc de una docena de naciones, sin incluir a los Estados Unidos, se formó el año pasado en un intento de negociar una solución. El “Grupo de Lima” intentó presionar al régimen de Maduro para que celebrara elecciones presidenciales justas, y cuando eso falló, anunció que no reconocería el resultado. Seis de sus miembros, entre ellos Argentina, Canadá, Chile y Colombia, remitieron la semana pasada a Venezuela a la Corte Penal Internacional.