Quantcast

Cómo las cuentas médicas pueden afectar tu historial de crédito


Las cuentas médicas son una de las fuentes principales de bancarrota personal en los Estados Unidos

Shefali Luthra | Kaiser Health News | 5/11/2018, 1:40 p.m.
Cómo las cuentas médicas pueden afectar tu historial de crédito
Chuck Woodard (izq.) y su hijo Jeff Woodard posando cerca de Stanley Lake en Arvada, Colorado. Después que un accidente de equitación lo dejara con costosas cuentas de hospital, Jeff se preocupó porque la disputa por los pagos afectara su historial de crédito. | Barry Gutierrez para KHN

Sin pagar, estas facturas finalmente se envían a las agencias de recolección.

Eventualmente, esa recolección médica anula el crédito del paciente, que permanece dañado hasta por siete años, dependiendo de las leyes estatales.

Es parte de una industria multimillonaria: en 2016, el año más reciente para el que hay cifras, las agencias recolectaron poco menos del 10% de $792 mil millones que los consumidores adeudaban, según un informe de la industria.

Ese mismo año, aproximadamente el 46.8% de las deudas cobradas estuvieron relacionadas con la atención médica, según datos de la Oficina de Protección Financiera del Consumidor.

Las facturas pendientes pueden tener graves consecuencias para los consumidores, explicó Chi Chi Wu, abogada del Centro Nacional de Derecho del Consumidor, con sede en Boston, que se especializa en informes de deudas médicas y créditos.

"Digamos que, en dos años a partir de ahora, las tasas hipotecarias se reducen a un 2% y quiero refinanciar", dijo Wu. "Y el corredor de hipotecas me dice: 'No se puede obtener la mejor tarifa. Su puntaje de crédito es 650 a causa de una cuenta de hospital impaga".

En ese contexto, incluso un deducible o copago no cubierto puede ser catastrófico.

El análisis federal más reciente, de 2014, encontró que casi el 20% de los informes de crédito tenían al menos una cuenta de cobro médico en la lista.

Algunas protecciones que entraron en vigencia en septiembre de 2017 podrían proporcionar cierto alivio.

Como resultado de un acuerdo alcanzado por varios fiscales estatales y agencias de crédito, las agencias de recolección ahora deben esperar 180 días antes de informar a las oficinas de crédito sobre una factura médica impaga para que los consumidores tengan tiempo suficiente para resolver las disputas de seguro.

El seguro privado, tanto los planes del mercado como los ofrecidos por los empleadores, se han modificado para que los consumidores sean responsables de una mayor parte de sus costos de atención médica, señaló Sara Collins, vicepresidenta del Commonwealth Fund para cobertura y acceso a la atención. Agregó que la gente de clase media en particular, es más probable que vea facturas médicas impagables, exponiéndolas al riesgo de una deuda médica.

Un estudio de enero de 2017 encontró que el 20% de los pacientes que pasaron de la sala de emergencias al hospital en 2014 probablemente recibió una factura médica inesperada, en muchos casos porque fueron atendidos por médicos que no eran parte de la red de su seguro.

Los riesgos son más que solo una calificación de crédito, advirtió Collins. Los consumidores retrasan planes de educación o aplican para tarjetas de crédito adicionales para pagar sus cuentas.

Woodard salió airoso de su batalla. Con la ayuda de sus padres, eventualmente ganó la pelea y su plan de salud pagó la diferencia.

Su deuda se liquidó unos días antes que afectara su historial de crédito. Desde entonces, ha podido cambiar su auto, con un buen préstamo.

Su padre de 72 años, Chuck Woodard, ahora aboga por cambios en la manera en que Colorado factura a los pacientes.

Kaiser Health News (KHN) es un servicio de noticias sin fines de lucro que cubre temas de salud. Es un programa editorialmente independiente de la Kaiser Family Foundation que no está relacionado con Kaiser Permanente.

Also of interest