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Telemedicina ayuda a conectar a presos con especialistas


Michelle Andrews | Kaiser Health News | 5/9/2018, 11:39 p.m.
Telemedicina ayuda a conectar a presos con especialistas
Las prisiones suelen estar ubicadas en zonas rurales alejadas de centros de salud donde están los expertos en cáncer, en enfermedades del corazón y en el tratamiento de otras condiciones. | Pexels.com

Ahora trabaja como vicepresidente asociado de políticas en la Fortune Society, una organización sin fines de lucro que apoya la reinserción social de quienes han cumplido condena.

"Estás eliminando el contacto con el mundo exterior", dijo. "Hay un nivel de empatía que se puede perder cuando te relacionas a través de una pantalla".

Pero para los presos enfermos, eso puede no tener tanta importancia, según algunos expertos.

"Muchos de ellos no quieren ser atendidos en el exterior", dijo el doctor Edward Levine, director de atención médica de prisiones del Centro Médico Wexner de la Universidad Estatal de Ohio, quien ha estado participando en telemedicina con el Departamento de Rehabilitación y Prisiones de Ohio desde 1995. "Estas personas están enfermas y tienen que subirse a un autobús, sufrir los baches, los retrasos, y si no se sienten bien, no va a ser una buena experiencia para ellos".

Levine calcula que ve hasta 150 pacientes de gastroenterología al año en las 29 prisiones de Ohio utilizando la telemedicina. "Estableces una relación con ellos de la misma manera que lo harías si los vieras en una clínica", aseguró.

Si bien los reclusos pueden tener que hacer copagos por consultar dolores y malestares comunes, por lo general no tienen que pagar por ver a un especialista, ya sea en persona o por medio de la telemedicina, dijo la doctora Anne Spaulding, epidemióloga y profesora asociada en la escuela de salud pública de la Universidad de Emory en Atlanta, quien ha trabajado como directora médica en centros penitenciarios. Eso se debe a que usualmente el que inicia la atención especializada suele ser un proveedor de servicios médicos y a los reclusos se les cobra por las visitas médicas que ellos mismos piden, explicó Spaulding.

La telemedicina puede mejorar la continuidad de la atención y ayudar a los pacientes a mantener las afecciones crónicas bajo control. En un estudio de adultos con VIH encarcelados en las instalaciones del Departamento Correccional de Illinois, el 91% de los pacientes de telemedicina lograron la supresión completa del virus durante las primeras seis consultas, en comparación con el 59% de los pacientes que recibieron atención estándar en la prisión.

El estudio atribuyó estos resultados a que los especialistas proporcionaron cuidados de salud actualizados y basados en evidencia a través de la telemedicina, en lugar de depender de los médicos de atención primaria en los centros penitenciarios.

"Si podemos verlos en tiempo real sin tener que abandonar las instalaciones, obtenemos mejores resultados", dijo el doctor Jeremy Young, especialista en enfermedades infecciosas y profesor asociado de medicina en la Universidad de Illinois en Chicago, quien fue el autor principal del estudio.


Kaiser Health News (KHN) es un servicio de noticias sin fines de lucro que cubre temas de salud. Es un programa editorialmente independiente de la Kaiser Family Foundation que no está relacionado con Kaiser Permanente.

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