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Pacientes latinos protestan contra el cierre de la clínica hispana del Brigham and Women's


La clínica hispana fue fundada en 1972, y ofrece atención médica completamente en español

Tibisay Zea | 9/29/2017, 12:58 p.m.
Pacientes latinos protestan contra el cierre de la clínica hispana del Brigham and Women's
Un grupo de pacientes de la Clínica Hispana del Hospital Brigham and Women's se reunieron para recoger firmas en contra del cierre del centro de salud | T. Zea

Varios pacientes de la clínica hispana del hospital Brigham and Women’s de Boston se han quedado consternados tras recibir una notificación en la que se les informó que, a partir del 28 de septiembre serpa cerrada la clínica donde muchos han sido atendidos por años.

La clínica hispana fue fundada en 1972, y ofrece atención médica en español para pacientes que no hablan inglés. El hospital alega que ellos ya cuentan con servicios de traducción e interpretación a gran escala y por esta razón han decidido cerrar la clínica.

En una carta dirigida a los pacientes con fecha del 22 de septiembre, el hospital comunicó: "Hemos tomado la decisión de cerrar la Clínica Hispana a fines de este mes en parte porque se ha logrado mejorar la comunicación entre proveedores y pacientes con el desarrollo de un sistema capaz de interpretar la interacción entre pacientes y personal del hospital".

La clínica hispana tiene alrededor de 600 pacientes, muchos de los cuales son de larga data, y se están quejando principalmente de que no se les ha avisado con suficiente antelación sobre el cierre (algunos ni siquiera recibieron la carta), y que no se sienten cómodos con un servicio de traducción: ellos quieren ser atendidos por médicos y enfermeras que hablen perfectamente español.

"Nos enteramos a penas la semana pasada", comenta Rudy Tavares, una colombiana que ha sido paciente de este centro de salud desde hace 21 años. "No es justo que nos pasen a un limbo en el que no tenemos muchas alternativas. Muchos de nosotros tenemos condiciones médicas que nos obligan a venir con frecuencia, hay gente muy mayor, es una complicación", explica.

Basilisa Fernandez, otra paciente de la Clínica Hispana, dice que se siente "desamparada, sin saber a dónde ir". Según alega, ha llamado al nuevo departamento donde los han dirigido, en la dirección 800 Huntington Ave., Boston, y no ha encontrado que le atiendan en español. “No es lo mismo. No hay confianza suficiente si no es tu idioma. Estoy viendo que me voy a quedar sin un médico hispano a donde ir".

Un problema que no es nuevo

No es la primera vez que ha intentos por cerrar la Clínica Hispana. Desde hace 3 años, el hospital comenzó a recortar las horas de trabajo de la Clínica Hispana, que anteriormente operaba 5 días a la semana en la mañana y en la tarde.

Y hace casi dos años hubo un intento de cierre definitivo, que resultó infructuoso después de que los pacientes se organizaron y negociaron con el hospital. En esa oportunidad, el hospital accedió a mantener abierta la clínica pero a reducir su horario a sólo las tardes por tres días a la semana. En ese entonces, el fundador de la Clínica Hispana, el Dr. guatemalteco Guillermo Herrera, estaba activo. Pero el Dr. Herrera sufrió un accidente en abril y desde entonces está en reposo.

"Lo que más me ha molestado es que hayan hecho este cierre justo cuando el doctor Herrera está en licencia médica después de que tuvo el accidente", explica la señora Tavares. "Es muy sospechoso", dice ella, opinando que tal vez el hospital vio "una oportunidad después de que el Dr. se ha ido de reposo médico. "Estoy segura de que donde está, está sufriendo por todos sus pacientes".

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