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¿Se te olvidan las cosas? Tips para estimular la mente y evitar demencia


Existen muchos mitos sobre la estimulación cerebral y la demencia. El Global Council on Brain Health emitió recomendaciones para mantener nuestra mente ágil y sana a medida que nos hacemos mayores

Tibisay Zea | 9/15/2017, 10:59 a.m.
¿Se te olvidan las cosas? Tips para estimular la mente y evitar demencia
Entre las recomendaciones para mantener la mente ágil está hacer actividades sociales | T. Zea

¿Qué podemos hacer?

El Global Council on Brain Health emitió una serie de recomendaciones, que compartimos a continuación.

1-Buscar nuevas actividades que representan un reto y que van a resultar en el desarrollo de nuevas habilidades e incorporarlas al día a día. Por ejemplo, practicar tai-chi, tomar clases de fotografía, aprender un nuevo idioma o a tocar un instrumento, practicar una actividad física diferente…

2-Encuentra alguien más con quien hacer estas actividades. Busca un amigo, mentor o compañía, pues esto es clave para inspirarte a continuar tus esfuerzos. Generalmente estar con otras personas te motiva.

-No esperar mucho para comenzar a retar tu mente con actividades estimulantes. Mientras más joven se empiece, mayores probabilidades habrá de que tu cerebro esté en buenas condiciones a medida que te haces mayor.

3-Escoger una actividad que se disfrute. Esto facilitará el estar motivado y comprometido a lo largo de la vida.

4-Selecciona actividades que se ajusten bien a tu horario y que sean de fácil acceso, para poder ser constante.

5-Selecciona actividades que involucren actividad física y mental. La actividad física ha demostrado mejorar las habilidades cognitiva en adultos, entonces bailar o jugar tenis, por ejemplo, que implican estimulación física y mental, son maneras sabias de invertir el tiempo.


Mitos y realidades sobre la estimulación cerebral y la demencia:

MITO: Nacimos con todas las neuronas que nuestra mente siempre tendrá

REALIDAD: Mientras que muchas de las neuronas se crean antes del nacimiento, algunas áreas del cerebro crean nuevas neuronas a lo largo de la vida en un proceso llamado neurogénesis. Por ejemplo, algunos estudios han demostrado que se pueden crear nuevas neuronas en la región del cerebro envuelta en aprendizaje y memoria.

MITO: No se puede aprender algo nuevo cuando se es mayor

REALIDAD: Hay muchísimas maneras simples en las que se puede estimular a la mente a aprender cosas nuevas. Por ejemplo, algo tan simple como conocer gente nuevaimplica aprendernombres nuevos y manejar información nueva relacionada con esas personas. Otra idea es aprender a cocinar un plato de comida diferente, lo que implica el uso de nuevos ingredientes y/o formaspreparación.

MITO: Sólo los jóvenes pueden aprender un nuevo idioma

REALIDAD: Es cierto que los jóvenes expuestos a un nuevo idioma generalmente pueden lograrlo más rápido y mejor que los adultos. Sin embargo, las personas pueden aprender un idioma a cualquier edad si se lo proponen y encuentran condiciones propicias para hacerlo. Por ejemplo, en un horario y lugar cerca o conveniente para trasladarnos, donde hay más personas contemporáneas que pueden estimularnos y con quienes nos sentimos cómodos. .

MITO: La demencia es una consecuencia inevitable de la vejez

REALIDAD: A pesar de que es una condición muy frecuente, la demencia no puede calificarse como un elemento “normal” de la vejez. La perdida de habilidades cognitivas está asociada con la edad, pero hay una distinción entre esto y algunos cambios anormales que en algunos casos pueden convertirse en demencia.


The video and article was produced with the support of a journalism fellowship from New America Media, the Gerontological Society of America and the Silver Century Foundation.

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