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Un​ ​pedacito​ ​de​ ​Venezuela​ ​en​ ​Boston


La historia del dueño del restaurante La Casa de Pedro, de comida venezolana y latinoamericana

Maria Paoli | 11/29/2017, 5:45 p.m.
Un​ ​pedacito​ ​de​ ​Venezuela​ ​en​ ​Boston
Pedro Alarcón, fundador del restaurante La Casa de Pedro en Watertown y Seaport |

En​ ​el​ ​centro​ ​del​ ​Seaport District​, ​en​ ​Boston​, ​se​ ​encuentra​ ​un​ ​oasis​ ​de​ ​sabores, sonidos​ ​y​ ​olores.​ ​Las​ ​melodías​ ​del​ ​merengue​ ​llenan​ ​el​ ​lugar​ ​y​ ​el​ ​olor​ ​de​ ​los​ ​plátanos complementa​ a ​las​ ​palmeras​ ​en​ ​el​ ​interior.​ ​Las​ ​mesas​ ​y​ ​sillas​ ​robustas​ ​de​ ​madera​ ​parecen de​ ​una​ ​hacienda​ ​latina,​ ​y​ ​hacen​ ​contraste​ ​con​ ​los​ ​colores​ ​del​ ​resto​ ​de​ ​la​ ​decoración,​ ​naranja​ ​y azul.​

La​ ​Casa​ ​De​ ​Pedro,​ ​un​ ​restaurante​ de comida latinoamericana,​ ​abrió​ ​hace​ ​un​ ​añ​o​ en este vecindario, ​pero​ ​tiene​ ​una larga​ ​historia​ ​detrás​ ​de​ ​su​ ​apertura.​ ​Su​ ​dueño,​ ​Pedro​ ​Alarcón,​ ​logró​ ​su​ ​sueño​ ​de​ crear ​un​ ​lugar que​ ​se​ ​siente​ ​como​ ​abrir​ ​las​ ​puertas​ ​a​ ​Caracas,​ ​Venezuela,​ ​su​ ​país​ ​natal​ ​e​ ​inspiración.​ ​

El camino​ ​al​ ​éxito​ ​no​ ​fue​ ​fácil​ ​para​ ​Pedro​ ​Alarcón.​ ​Llegó​ ​a​ ​Boston​ ​en​ ​1984​ ​a​ ​vivir​ ​con​ ​sus hermanas.​ ​Duró​ ​sólo​ ​tres​ ​meses​ ​en​ ​Boston​ ​porque​ ​el​ ​invierno​ ​fue​ ​muy​ ​duro​ ​para​ ​él​ ​y​ ​volvió​ ​a su​ ​país.​ ​Después​ ​de enfrentar​ el caos y ​la​ ​dura​ ​realidad​ ​de​ ​la​ ​vida​ ​en​ ​Venezuela,​ ​regresó​ ​a​ ​Boston,​ ​donde​ ​comenzó​ ​a cocinar.​ ​Le​ ​encantaba​,​ ​y​ ​empezó​ ​a​ ​ir​ ​a​ ​un​ ​colegio​ ​culinario​ ​por​ ​las​ ​noches​ ​mientras trabajaba​ ​cinco​ ​días​ ​a​ ​la​ ​semana.​ ​Trabajo​ ​para​ ​Boston​ ​University​ ​cocinando,​ ​y​ ​también​ ​trabajó en​ ​varios​ ​restaurantes.​ Después ​de​ ​ocho​ ​a​ños​ ​renunció,​ ​y​ ​abrió​ ​su​ ​propio​ ​restaurante​ ​en Watertown,​ ​llamado​ ​igual:​ ​La​ ​Casa​ ​de​ ​Pedro.​​ ​“Tenía​ ​solo​ ​tres​ ​mesas,​ ​12​ ​personas,​ ​un​ ​lugar muy​ ​chiquito,”​ ​dice​ ​Pedro.​ ​“Pero​ ​lo​ ​empezamos​ ​a​ ​poner​ ​mas​ ​grande​ ​y​ ​más​ ​grande,​ ​y​ ​21​ ​años después​ ​aquí​ ​estamos”.

Así abrió​ ​su​ ​local​ ​para​ ​complacer​ ​a​ ​otros,​ ​que​ ​como​ ​él,​ ​extrañaban​ ​la​ ​comida​ ​de​ ​Latinoamérica.​“Cuando​ ​abrí​ ​mi​ ​primer​ ​restaurante,​ ​pasé​ ​seis​ ​meses​ ​comiendo​ ​pabellón​ ​con​ ​un huevo​ ​frito​ ​encima​ ​todos​ ​los​ ​días,”​ ​dice​ ​Pedro.​ ​“Porque​ ​hacerlo​ ​en​ ​casa​ ​en​ ​esa​ ​cocina​ ​tan pequeña​ ​te​ ​tardas​ ​una​ ​eternidad.​ La​ ​carne​ ​está​ ​lista​ ​es​ ​al​ ​día​ ​siguiente”.​ ​Eso​ ​no​ ​lo​ ​detuvo,​ ​igual le​ ​encantaba​ ​cocinar​ ​para​ ​sus​ ​amigos​ ​en​ ​su​ ​propia​ ​casa.​ ​“La​ ​pregunta​ ​siempre​ ​era,​ ​“​¿A​ ​dónde vas?​ ¿​Dónde​ ​estás?​ ​¿Qué​ ​hiciste?​ ​¿Qué​ ​vas​ ​a​ ​hacer?​ ​Y​ ​la​ ​respuesta​ ​era​ siempre ‘​la​ ​casa​ ​de​ ​Pedro’”​ cuenta.​ ​

Le​ ​gustaba​ ​ser​ ​el​ ​anfitrión​ ​de​ ​las​ ​fiestas​ ​e​ ​invitar​ ​a​ ​sus​ ​amigos​ ​a​ ​su​ ​casa​ ​para​ ​tomarse unas​ ​cervezas,​ ​comer​ ​rico,​ ​y​ ​bailar.​ ​Su​ ​amor​ ​por​ ​ser​ ​anfitrión​ ​todavía​ ​se​ ​nota​ ​en​ ​la​ ​manera​ ​que trata​ ​a​ ​sus​ ​clientes​ ​y​ ​su​ ​personal​ ​en​ ​el​ ​Seaport.​ ​Se​ ​acerca​ ​a​ ​cada​ ​una​ de ​las​ ​mesas​ ​a​ ​presentarse, y​ ​tiene​ ​chistes​ ​con​ ​todos​ ​los​ ​mesoneros.​ ​​ ​La​ ​cocina​ ​se​ ​siente​ ​más​ ​como​ ​una​ ​sala​ ​que​ ​como​ ​un lugar​ ​de​ ​trabajo.​ ​El​ ​personal​ ​parece​ ​una​ ​familia.

Aunque​ ​este​ ​sea​ ​un​ ​restaurante​ ​Latinoamericano,​ ​Pedro asegura que el​ ​85%​ ​de​ ​los​ ​clientes​ ​son​ ​americanos,​ y ​solo​ ​el​ ​15%​ ​son​ ​Latinos.​ ​“Los​ ​Americanos​ ​que​ ​tienen​ ​una​ ​mente​ ​abierta vienen​ ​para​ ​acá”,​ ​dice​ ​Pedro.​ ​“Les​ ​encanta​ ​comer​ ​ceviche,​ ​y​ ​su​ ​plato​ ​venezolano​ ​favorito​ ​es​ ​el pabellón”.​

Él​ ​nunca​ ​pensó​ ​que​ ​las​ ​arepas​ ​se​ ​volverían​ ​tan​ ​populares​ ​en​ ​Estados​ ​Unidos.​ ​La Casa de Pedro hace​ ​1,000​ ​arepas​ ​a​ ​la​ ​semana​ ​para​ ​sus​ ​clientes​ ​hambrientos.​ ​Aunque​ ​tienen​ ​un​ ​menú​ ​que ofrece​ ​muchos​ ​platos​ ​Latinos,​ ​desde​ ​nachos​ ​hasta​ ​empanadas,​ ​Pedro​ ​sabe​ ​que​ ​hay​ ​algunos platos​ ​que​ ​hacen​ ​falta.​ ​Quisiera​ ​agregar​ ​el​ ​asado​ ​negro​ ​al​ ​menú,​ ​pero​ ​como​ ​sólo​ ​los Venezolanos​ lo ​conocen​, ​él​ ​solamente​ ​lo​ ​cocina​ ​en​ ​ocasiones​ ​especiales.​ Aunque, según sus cálculos, sólo ​el​ ​2%​ ​de​ ​sus clientes​ ​son​ ​venezolanos,​ ​pero​ ​Pedro​ ​añora.​ ​“Extraño​ ​a​ ​​mi​ ​maravilloso país,​ ​las​ ​playas, mi gente”​ dice ​Pedro.

En​ ​un​ ​día​ ​de​ ​semana,​ ​el​ ​lugar​ ​está​ ​lleno​ ​de​ clientes ​que​ ​se​ ​nota​ ​que apenas​ ​están​ ​recién salidos​ ​del​ ​trabajo.​ ​Ellos​ ​vienen​ ​a​ ​tomarse​ ​unos​ ​tragos​ ​y​ ​comerse​ ​unas​ ​tapas​ ​con​ ​sus compañeros.​ ​Pedro​ ​saluda​ ​a​ ​un​ ​grupo​ ​de​ ​ellos,​ ​y​ ​les​ ​muestra​ ​la​ ​fotografía​ ​del​ ​Salto​ ​Ángel​, la caída de agua más alta del mundo, al sur de Venezuela, ​que cubre​ ​toda​ ​una​ ​pared de su restaurante.​ ​“¿Sabes​ ​que​ ​es​ ​esto?”​ ​pregunta​ ​Pedro.​ ​“Esto​ ​es​ ​inspiración”.

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