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Para reducir las infecciones en hospitales, este médico propone ser maleducado


Anna Gorman | Kaiser Health News | 6/7/2017, 3 p.m.
Para reducir las infecciones en hospitales, este médico propone ser maleducado
La neonatóloga Joanna Parga, el cardiólogo pediatra Mark Sklansky y la enfermera Anahit Sarin-Gulian hablan de la zona libre de apretones de manos mientras permanecen en la unidad de cuidados intensivos neonatales del Centro Médico Ronald Reagan UCLA. Desalentaron los apretones de manos y sugirieron otras opciones: un puñetazo, un arco, una sonrisa. El objetivo era reducir la propagación de los gérmenes y la transmisión de la infección. | Anna Gorman | Kaiser Health News

El doctor Mark Sklansky, quien se autodefine como fóbico a los gérmenes, no puede dejar de pensar en la rapidez con que los pequeños microbios se pueden propagar.

"Si estoy en una computadora pública, o usando un teléfono o abriendo una puerta, sé que mis manos están contaminadas, y tengo que tener cuidado y necesito lavarme las manos", dijo Sklansky, profesor de pediatría en la Escuela de Medicina David Geffen de la Universidad de California en Los Ángeles (UCLA).

No todos los trabajadores de salud son tan cuidadosos, a pesar de las estrictas reglas sobre el lavado de manos que hay en prácticamente todas las instalaciones médicas. Un estudio de 2010 publicado en la revista Infection Control & Hospital Epidemiology mostró que sólo el 40% de los médicos y otros proveedores de atención médica cumplían con esa norma de higiene en los hospitales.

Sklansky decidió probar un nuevo método en la UCLA para limitar la propagación de gérmenes y reducir la transmisión de enfermedades: una zona libre de apretones de manos.

"Estamos tratando de hacer todo lo posible para minimizar la infección hospitalaria, excepto por lo más obvio y más fácil de hacer en mi opinión, que es dejar de dar la mano", explicó.

Las infecciones adquiridas en hospitales son un problema grave y potencialmente mortal, y a menudo se responsabiliza a las manos sucias de los trabajadores de salud. Al día, 1 de cada 25 pacientes en los Estados Unidos sufre de al menos una infección adquirida mientras está en el hospital, de acuerdo con los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC).

Sklansky propuso por primera vez el concepto de zonas libres de apretón de manos en un editorial de 2014 publicado en el Journal of the American Medical Association. Su propuesta generó un debate sobre los posibles riesgos de este gesto de buena educación.

La enfermera Cristal Cauble revisa a Samuel, de 2 semanas de edad, en la unidad de cuidados intensivos neonatales (UTIN) del Centro Médico Ronald Reagan de la UCLA. La UCIN es una zona libre de apretones de manos, donde se desanima a los doctores, enfermeras y otras personas que se estrechan las manos.

Anna Gorman | Kaiser Health News

La enfermera Cristal Cauble revisa a Samuel, de 2 semanas de edad, en la unidad de cuidados intensivos neonatales (UTIN) del Centro Médico Ronald Reagan de la UCLA. La UCIN es una zona libre de apretones de manos, donde se desanima a los doctores, enfermeras y otras personas que se estrechan las manos.

En 2015, Sklansky decidió probar la idea con un experimento de seis meses. Escogió un lugar donde los pacientes son especialmente vulnerables: la unidad de cuidados intensivos neonatales (NICU). Las infecciones pueden causarles a los bebés dolor, prolongar su estadía en esta unidad, requerir más medicamentos e incluso ponerlos en riesgo de muerte.

El experimento anti-apretón de manos se realizó en dos salas de cuidado intensivo neonatal de la UCLA, en Westwood y Santa Mónica. Comenzando en 2015, Sklansky y sus colegas explicaron al personal y a las familias el propósito de las zonas libres de apretón de manos y las señales que designaban las nuevas zonas. Los signos presentan dos manos que se agarran entre sí dentro de un círculo con una línea azul a través de él, y las palabras: "Para ayudar a reducir la propagación de gérmenes, ahora nuestra NICU es una zona libre de apretones de manos. Por favor, busquen otras maneras de saludarse”.

No se prohibieron directamente los apretones de manos. Sólo se sugirieron otras opciones: un “choque los cinco”. Una sonrisa. Una ola. Un gesto estilo Namaste [el estilo oriental de arquear el cuerpo hacia adelante], sin contacto físico.

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