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¿Puede funcionar un sistema universal de salud en los Estados Unidos?


Los pros y los contras del sistema de atención universal que se usa en países como Canadá

Shefali Luthra. Kaiser Health News | 12/20/2017, 3:18 p.m.
¿Puede funcionar un sistema universal de salud en los Estados Unidos?
Bernie Sanders y primera ministra de Ontario, Kathleen Wynne, se reunieron con pacientes en el Toronto General Hospital. | Shefali Luthra/KHN

Se mudó al norte. Y con la mudanza dejó atrás la gran cantidad de papeleo para las aseguradoras que enfrentaba en los Estados Unidos. Sus pacientes no se preocupan por si pueden solventar el tratamiento.

"Aquí tenemos un valor compartido de que todos merecemos acceso a la atención médica", dijo Queenan. "Eso es algo que nunca vi en los Estados Unidos".

Sanders ha impulsado la discusión, con un proyecto de ley "Medicare para todos" en el Congreso y durante una visita a Toronto este otoño. Fue parte una misión de investigación y parte un recorrido publicitario. En ese viaje, doctores, líderes del hospital y pacientes pintaron una imagen optimista en la que todos reciben atención de primer nivel, sin preocuparse por el costo que eso representa.

"Han logrado brindar atención médica a todos los hombres, mujeres y niños sin ningún costo de su propio bolsillo", dijo Sanders a la prensa mientras hablaba en la planta baja del Hospital General de Toronto. "La gente viene a una instalación como ésta, que es uno de los hospitales más destacados de Canadá. Se someten a una cirugía cardíaca complicada, y se van sin pagar ni un centavo".

Suena idílico, pero la realidad es más complicada.

Mientras los progresistas promocionan el sistema canadiense para brindar atención médica universal de manera eficiente, Commonwealth Fund, un grupo de investigación sin fines de lucro, lo ubica apenas dos lugares por encima de los Estados Unidos, que ocupa el último lugar en su evaluación del sistema de salud. Sugiere que, en cuanto a la puntualidad, los resultados de salud y el acceso equitativo a la atención, Canadá todavía tiene mucho que mejorar.

"Si niegas que hay compensaciones, creo que estás viviendo en el país de las maravillas", dijo Cram.

El ambiente canadiense

En Canadá, todos obtienen la misma cobertura provista por el gobierno. Las provincias (estados) usan las pautas federales para decidir qué está cubierto. Los pacientes no comparten los costos.

"Visita nuestra sala de espera", dijo la doctora Tara Kiran, médica de familia del Hospital St. Michael, en Toronto. "Verás abogados junto con personas sin hogar o nuevos inmigrantes. Las personas con problemas de salud mental o adicción, junto con personas que no los padecen".

Pero ese seguro, que representa el 70% de los gastos de salud del país, solo abarca hospitales y médicos. Los medicamentos recetados, los dentistas, los oftalmólogos e incluso algunos especialistas no están cubiertos. La mayoría de los canadienses obtienen seguro privado adicional para cubrirlos.

En países como Gran Bretaña o Alemania, las personas pueden optar por comprar un seguro privado. Canadá prohíbe a las aseguradoras privadas ofrecer planes que compitan con el gobierno, una restricción que algunos médicos están demandando que se levante. Expertos dijeron que no es una opinión popular en Canadá, pero las implicaciones son significativas.

La asistencia sanitaria canadiense no cubre recetas, fisioterapia y psicoterapia. Y existe la preocupación que los canadienses esperan más tiempo para la atención médica que los estadounidenses con una sólida cobertura de salud.

Cram apuntó a la investigación que sugiere que las personas de bajos ingresos probablemente esperarán más tiempo para la atención médica, lo que puede resultar en peores resultados de salud. "Tenemos un sistema de dos niveles", dijo. "La mayoría lo sabe. Pocos lo admitirán".

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